Waterzuiveraar Aquature: 'Afvalwater bevat genoeg chemische energie om de hele vraag naar waterstof te vergroenen’

© Aquature

Afvalwater als bron voor groene waterstof? Het Britse Aquature bewijst dat het kan. Voorlopig nog in een bescheiden kilolab in BlueChem, de incubator voor duurzame chemie in Antwerpen. Maar de plannen voor opschaling liggen klaar.

Lees het volledige artikel met Steffen Georg van Aquature op knack.be.


Franse start-up Fairbrics opent proeflabo in chemie-incubator BlueChem om van CO2 textielvezels te maken

Opgevangen CO2 omzetten in hoogwaardige polyester textielvezels en in waardevolle grondstoffen voor gebruik in verpakkingen en auto-onderdelen. Die baanbrekende technologie wil de Franse start-up Fairbrics verder op punt stellen in BlueChem, de incubator voor duurzame chemie in Antwerpen. Het bedrijf heeft er vandaag een uniek proeflabo in gebruik genomen om het complexe chemieproces op te schalen naar industrieel niveau. Het is na het Britse Aquature eerder dit jaar al het tweede internationale bedrijf dat resoluut voor BlueChem kiest om met duurzame innovaties de cruciale sprong te maken van het labo naar toepassingen in de industrie.

Fairbrics werd in 2019 in Parijs opgericht en ontwikkelde de voorbije jaren een procedé om afgevangen CO2 om te zetten in grondstoffen voor textiel, verpakkingen en de automobielsector. Zo kan bijvoorbeeld hoogwaardig polyester gemaakt worden, een veelgebruikt materiaal voor de productie van kleding. Fairbrics hanteert daarvoor een circulair productieproces, op basis van moleculaire chemie en draaiend op hernieuwbare energie, waardoor CO2 niet langer wordt uitgestoten maar een duurzaam alternatief is om fossiele grondstoffen te vervangen.

In BlueChem heeft Fairbrics een testlaboratorium ingericht om de industriële opschaling van deze beloftevolle technologie verder te verfijnen en te demonstreren. De eerste innovatiestappen zijn de voorbije jaren in Frankrijk gezet, maar de beslissende stap in de richting van de industriële en commerciële productiefase wil Fairbrics dus in BlueChem nemen. Op termijn zijn er ook plannen om in de piloothal van de naburige pre-incubator BlueApp een demo-installatie te bouwen. Dat illustreert de complementariteit van beide incubatoren die zich focussen op duurzame chemie en circulaire materialen.

Internationale uitstraling

De innovatiekracht van BlueChem krijgt ook steeds meer internationale uitstraling. Dit jaar hebben al twee toonaangevende buitenlandse start-ups ervoor gekozen om zich in de chemie-incubator te vestigen. Naast Fairbrics gaat het om Aquature, een Brits bedrijf dat gespecialiseerd is in een innovatieve waterzuiveringstechnologie waarbij CO2 uit afvalwater wordt verwijderd en opgevangen voor hergebruik als grondstof. Dat twee internationale clean & climate tech-bedrijven voor BlueChem kiezen, is ook te danken aan de intense samenwerking tussen onder meer Flanders Investment & Trade, de stad Antwerpen, de Antwerpse haven, BlueChem (chemiefederatie essenscia, stad Antwerpen, POM Antwerpen en VITO) en BlueApp (Universiteit Antwerpen).

Benoit Illy, CEO en medeoprichter Fairbrics: “Na enkele jaren intensief onderzoek in Parijs zetten we nu een belangrijke volgende stap door hier bij BlueChem in Antwerpen onze unieke ‘first-of-its-kind’ technologie verder op te schalen. In ons proeflabo zullen we prototypes testen en op punt stellen om onze baanbrekende innovatie om CO2 om te zetten in hoogwaardige grondstoffen kosteneffectief en industrieel toepasbaar te maken. Fairbrics past perfect tussen de andere start-ups die zich bij BlueChem inzetten om materialen en processen te ontwikkelen die milieuvriendelijk, energie-efficiënt, circulair en klimaatneutraal zijn.”

Erica Caluwaerts, Antwerps schepen voor Economie, Industrie en Innovatie, en lid Raad van Bestuur BlueChem: “Met BlueChem, BlueApp en Next Gen Demo bouwen we in Antwerpen aan een sterk ecosysteem voor duurzame chemie. Met haar vestiging in Antwerpen bewijst de beloftevolle Franse startup Fairbrics dat dit ecosysteem in Antwerpen werkt voor zowel nationale als internationale spelers. Dankzij dit succesverhaal wordt en blijft onze stad een aantrekkelijke Europese hotspot voor duurzame chemie.”

Joy Donné, CEO Flanders Investment & Trade (FIT): “Innovatieve bedrijven zoals Fairbrics aantrekken, die in Vlaanderen de transitie naar een koolstofcirculaire industrie helpen versnellen. Dat is de ambitie van Flanders Investment & Trade. De technologie van Fairbrics is een game changer, waarbij CO2 niet langer een probleem is maar een oplossing. Door hen vanuit FIT in contact te brengen met de juiste actoren binnen het ecosysteem hebben we hen ondersteund en overtuigd om deel uit te maken van de grootste en meest gespecialiseerde chemiecluster in Europa.”

Liesbet Boogaerts en Barbara Veranneman, manager en voorzitter BlueChem: “De komst van twee internationale start-ups, Aquature en Fairbrics, bewijst dat de succesformule van BlueChem ook op internationaal niveau steeds meer weerklank krijgt. Nergens anders vind je de unieke combinatie van gespecialiseerde labo-infrastructuur met een ondersteunende expertise op maat binnen een sterk innovatienetwerk in het hart van de grootste chemiecluster van Europa. Met de geplande uitbreiding van BlueChem XL tegen 2025 zullen we onze labocapaciteit verdubbelen om nog meer beloftevolle innovatieprojecten te kunnen aantrekken, zowel uit binnen- als buitenland.”

Meer info: www.bluechem.be en www.fairbrics.co

 

Herbeleef het event


InOpSys-pfas

Inopsys ontwikkelt innovatieve oplossing voor het zuiveren van PFAS uit water

Antwerpse scale-up presenteert veelbelovende resultaten in aanpak van PFAS-problematiek

Inopsys, een scale-up met R&D team in team in BlueChem, de incubator voor duurzame chemie in Antwerpen, ontwikkelt een doeltreffende én duurzame techniek om PFAS te verwijderen uit water. Met steun van stad Antwerpen ontwikkelt Inopsys een oplossing die erin slaagt verontreinigd water beter te zuiveren dan de tot op heden meest toegepaste techniek op de markt.

Inopsys ontwikkelt veelbelovende techniek voor zuiveren van PFAS uit water

Na maandenlang labo-onderzoek met steun van stad Antwerpen slaagt Inopsys er in een succesvolle techniek toe te passen voor de zuivering van PFAS uit water. De resultaten van de eerste testen in het BlueChem labo zijn veelbelovend en de pilootinstallatie op de Oosterweel werf van Lantis zorgt voor een opschaling van de oplossing.

Huidige benchmark techniek PFAS-verwijdering botst op limieten

De PFAS-problematiek kreeg de voorbije maanden steeds meer aandacht van beleidsmakers en het brede publiek.

Innovatiekracht nieuwe zuiveringstechniek

De innovatiekracht ten opzichte van de benchmark Granulaire Actieve Kool (GAK) is duidelijk:

  • De oplossing van Inopsys gebruikt adsorptiematerialen die meer PFAS kunnen opnemen, ook de moeilijkst te verwijderen PFAS-stoffen.
  • De techniek resulteert in een compactere zuiveringsinstallatie.
  • Het adsorptiemateriaal is herbruikbaar/regenereerbaar, zodat het niet telkens na éénmalig gebruik verbrand moet worden. Hierdoor ontstaat er minder afval.
  • De techniek laat een hogere verwijdering toe van PFAS, en dus lagere uitgaande concentraties. Dit is positief gezien de aankomende strengere normen.
  • De combinatie van voorgaande voordelen zorgen ervoor dat de kostprijs van deze innovatie in de meeste gevallen lager is dan de tot op heden meest toegepaste techniek.

Blik op de toekomst

Inopsys biedt full-service PFAS-oplossingen aan en investeert ondertussen in de : enerzijds in hightech analytische apparatuur ter bepaling van PFAS en anderzijds in projecten ter ontwikkeling van innovatieve technologieën om PFAS af te breken. “We zijn trots op deze innovatie en hebben de ambitie om dit verder op te schalen. Inopsys wil nationaal en internationaal een oplossing op de markt brengen die een impactvolle bijdrage levert aan het aanpakken van de urgente PFAS-problematiek” aldus Steven De Laet, CEO van Inopsys.

Steun van stad Antwerpen

Inopsys heeft deze oplossing kunnen ontwikkelen met financiële steun van stad Antwerpen. Stad Antwerpen ondersteunt innovatieve startups en scale-ups. De steun van de stad moet ervoor zorgen dat bedrijven belangrijke innovaties kunnen doen die zonder de steun niet mogelijk was geweest.

De Inopsys laboratoria bevinden zich in BlueChem, een unieke incubator voor duurzame chemie in Antwerpen. BlueChem is een initiatief van essenscia, de sectorfederatie van de chemie en life sciences, in samenwerking met partners stad Antwerpen, POM Antwerpen en VITO. Het succes van Inopsys is een bewijs dat deze incubator goed functioneert.

Antwerps schepen voor economie en innovatie Erica Caluwaerts: “Dat deze baanbrekende en wereldwijd relevante technologie in Antwerpen ontwikkeld wordt, is grandioos, maar uiteraard geen toeval. De stad investeert al enkele jaren sterk in het faciliteren van duurzame economische innovaties. Dit doen we met de realisatie van BlueChem maar ook door het ondersteunen van innovatieve ontwikkelingen. En dat rendeert. Zo creëren we niet alleen economische groei en dus welvaart in de stad, maar benutten we ook het enorme potentieel van onze startups in de transitie naar een duurzame economie én pakken we de milieu- en klimaatuitdagingen aan.”


VIB Bar.on

Startup Bar.on haalt 1,8 miljoen euro op voor de ontwikkeling van moleculair bier

Startup Bar.on, een van de nieuwste huurders in BlueChem, haalde recent 1,8 miljoen euro op om een nieuwe technologie te ontwikkelen voor het produceren van planeetvriendelijk bier in slechts enkele seconden.

Elk bier heeft een unieke smaak en een eigen verhaal. Tevens is bierbrouwen een eeuwenoud en traditioneel proces dat in onze huidige samenleving niet meer is weg te denken.  Volgens start-up Bar.on staat de bierindustrie echter op een kantelpunt. Met het oog op de klimaatverandering en de opkomende zero waste policy, zal ook de biersector zich moeten aanpassen. Bar.on heeft de handen in elkaar geslagen met VIB (Vlaams Instituut voor Biotechnologie) om een moleculaire brouwtechnologie naar de markt te brengen. Met de nodige technologie, smaakpatronen en kraanwater kan de consument altijd en overal bier brouwen, inclusief alcoholvrij bier.

De baanbrekende moleculaire mengtechnologie van Bar.on wekte de interesse van investeerders, waardoor de starter een startkapitaal van maar liefst 1,8 miljoen euro wist te verzamelen.

Lees het originele persbericht hier: https://press.vib.be/belgian-start-up-baron-raises-18-million-euros-to-develop-newtechnology-for-producing-planet-friendly-beer-in-seconds

 


Biotech start-up Allegro pakt artrose aan

"Biotech start-up Allegro wil met nieuwe technologie een oplossing bieden voor artrose en meniscusletsels. Co-founder Jorg Schelfhout studeerde af als doctor in de chemie en merkte dat er weinig bedrijven zijn die commercieel regeneratieve oplossingen voor meniscusletsels aanbieden, dus doet hij het zelf. Hij kon terecht in de labo’s van incubator BlueChem. Ook VLAIO biedt de nodige ondersteuning."

Lees het volledige artikel hier: https://www.vlaio.be/nl/ondernemersverhalen/biotech-start-allegro-pakt-artrose-aan


Triple Helix helpt chemie-industrie verduurzamen

"Triple Helix Molecules as a Service nam als één van de eersten intrek in BlueChem. Intussen werkt de Antwerpse holding, actief in het verduurzamen en circulair maken van industrieën, volop aan zijn groeiplannen met binnenkort een eerste labo, de oprichting van drie spin-offs en eind dit jaar de eerste spadesteek voor de ontwikkeling van een PU-fabriek op het NextGen District. Ook VLAIO biedt de nodige ondersteuning."

Lees het volledige artikel hier: https://www.vlaio.be/nl/ondernemersverhalen/triple-helix-helpt-chemie-industrie-verduurzamen


Liesbet Boogaerts is de nieuwe manager van BlueChem

Liesbet Boogaerts is gestart als nieuwe manager van BlueChem, de incubator voor duurzame chemie op Blue Gate Antwerp. Ze maakt na een carrière van zo’n 20 jaar de overstap vanuit ExxonMobil, een partnerbedrijf van BlueChem, waar ze verschillende strategische functies uitoefende op zowel Belgisch, Europees als internationaal niveau. Liesbet Boogaerts neemt de fakkel over van Leentje Croes, die een nieuwe uitdaging is aangegaan bij Peace of Meat, een van de start-ups in BlueChem. Op haar eerste werkdag mocht ze meteen het nieuwe en unieke starterslabo in de incubator openen.

Liesbet Boogaerts begon haar professionele loopbaan in 2001 bij ExxonMobil, waar ze doorheen de jaren verschillende functies bekleedde in binnen- en buitenland. Tijdens haar carrière bouwde ze een sterke expertise en ruime kennis op van hoe innovaties uit de chemiesector kunnen bijdragen aan de circulaire economie en een meer duurzame wereld.

Liesbet Boogaerts, manager BlueChem: “Als eerste incubator in zijn soort is BlueChem in korte tijd uitgegroeid tot een succesverhaal. Ik kijk er erg naar uit om samen met mijn team en onze partners daaraan verder te bouwen: de werking van de incubator versterken, ambitieuze spin-offs, start-ups en scale-ups aantrekken, en BlueChem internationaal nog meer op de kaart zetten als dé hotspot voor innovatie in duurzame chemie. Met de duidelijke ambitie om vanuit BlueChem mee het verschil te maken voor het klimaat en de transitie naar een circulaire economie door doorbraaktechnologieën te lanceren, efficiëntere productieprocessen te introduceren en duurzame producten te commercialiseren.”

Barbara Veranneman, voorzitter BlueChem NV en Director International & Legal Affairs bij essenscia: “Met Liesbet Boogaerts halen we een gedreven manager in huis met brede expertise in de chemiesector en een scherpe blik op de maatschappelijke transities waaraan chemie-innovaties een cruciale bijdrage zullen leveren. Het maakt van haar de juiste vrouw op de juiste plek om de dagelijkse werking van BlueChem te leiden, mee de richting van de chemie-incubator uit te stippelen, en sterke bruggen te bouwen tussen kennisinstellingen, bedrijven en overheden. Op die manier vergroten we met BlueChem de innovatiekracht en internationale uitstraling van de chemiesector in Vlaanderen.”

Starterslabo klaar voor gebruik

Ook BlueChems unieke starterslabo opent vandaag de deuren. Hiermee komt de incubator tegemoet aan de reële noden van start-ups in duurzame chemie. Tot voor kort beschikte BlueChem enkel over instapklare of volledig op maat in te richten labo’s die verhuurd worden voor een relatief lange periode. Voor echte starters is dit vaak niet haalbaar, wegens beperkte financiële middelen en omdat ze nog onvoldoende echt labowerk hebben om het lab voltijds te benutten. Het starterslabo kan daarentegen voor korte periodes gehuurd en ook gedeeld worden met andere start-ups.

Hierdoor worden hun vaak hoge opstartkosten op een directe manier fors verlaagd. Zo kunnen ze hun beperkte middelen efficiënter inzetten, zoals voor de aankoop van meer specifiek labomateriaal en voor innovatieve onderzoeksactiviteiten. Met deze uitbreiding van het servicepakket kan BlueChem alle start-ups in duurzame chemie voortaan een optimale ondersteuning bieden. De inrichting van het starterslabo werd mogelijk gemaakt dankzij een investering van de stad Antwerpen.

Erica Caluwaerts, schepen Innovatie en Economie en lid van de Raad van Bestuur van BlueChem NV: “Met deze steun wil de stad Antwerpen een turbo zetten op innovatie en ondernemerschap in duurzame chemie, dé industrie van de toekomst. Dankzij het starterslabo kunnen we start-ups nog beter ondersteunen in elke fase van hun innovatieproces en zal de incubator nog meer start-ups kunnen aantrekken. Hiermee versterken we de positie van BlueChem als hotspot voor duurzame chemie in Europa.”


Steven De Laet - InOpSys

InOpSys start dochteronderneming in Bazel, Zwitserland

InOpSys NV, gevestigd in Mechelen en Antwerpen (BlueChem), zal een dochteronderneming starten in Bazel, Zwitserland, onder de naam InOpSys GmbH. Het Belgische cleantechbedrijf wil uitbreiden op Europese schaal en mikt op de Zwitserse, Duitse, Ierse en Franse markt.

Met Bazel als gunstige geografische ligging, de hooggekwalificeerde experts en de grote inzet voor een duurzame toekomst, is Zwitserland de ideale locatie voor een Europese uitbreiding. Basel Area Business & Innovation, het Zwitserse agentschap voor investerings- en innovatiebevording, ondersteunt het vestigingsproces van het groeibedrijf.

InOpSys GmbH heeft als doel om een innovatieve en duurzame industriepartner te worden voor Zwitserse chemische en farmaceutische bedrijven. Het zal bedrijven kunnen helpen om transport en verbranding van nevenstromen te vermijden door water en grondstoffen te hergebruiken.

Steven De Laet, CEO van InOpSys, kijkt tot slot ook naar uitbreiding naar andere landen, zoals Ierland, Duitsland, Scandinavische landen en zelfs Noord-Amerika, zo meldde hij eerder aan Mediaplanet.

Meer weten over InOpSys? inopsys.eu


Deloitte-hydrogen

Expert Talks #7: The importance of hydrogen in the transition towards a sustainable future

Deloitte-hydrogen
Source: Deloitte

“The chemical industry is the mother of all industries,” says Deloitte. It is an industry that has to deal with significant carbon emissions, but also an industry that will be part of the solution towards a sustainable future. Deloitte advises start-ups, local and international companies in the chemical industry on sustainability, and looks at different pathways and opportunities in the sector to enable sustainability. Hydrogen is one of these opportunities, which will be an important piece of the puzzle to move towards a sustainable future and society.

If you look at the added value of the chemical industry per capita, Belgium has been leading the pack for years. In May 2020, BlueChem started with the ambition to further strengthen the future of this economically important sector in Flanders.

Frederik-Debrabander-Deloitte
Frederik Debrabander

Deloitte is a strategic partner that advises start-ups, local and international companies with a wide range of professional services: strategic advice, technology implementations, accounting, legal and tax advice, financial and risk advisory. “We are convinced that we have a societal role to play by contributing to the sustainable transformation of the industry,” says Frederik Debrabander; Energy, Resources & Industrials Industry Leader. “I strongly believe that we can fulfil that role with our capabilities.”

The chemical sector impacts our daily life more than we might think. “There is no sustainable world without sustainable chemistry,” Frederik states. “The chemical industry is the mother of all industries.” Strategy Manager in Sustainability Brecht D’hont: “If we want to make shift towards a sustainable world, the chemical sector is an important part of the solution. Take for example the key role of the chemical industry in sustainable transport. Producing sustainable battery components, enabling recycling of batteries, and developing lighter high performance materials are just a few of the many examples.”

Hydrogen

There is no silver bullet that will solve the climate crisis. But Deloitte sees hydrogen as an important piece of the puzzle in the energy transition. “The chemical industry is an important solution provider to enable sustainability, but at the same time it is responsible for significant CO2 emissions. Reducing these emissions systematically and becoming CO2 neutral by 2050 is an important yet enormous challenge for the sector.

Brecht-D'hont-Deloitte
Brecht D’hont

Different solutions need to be combined to achieve this goal, such as electrification, use of biomass, CO2 capture and recycling, but hydrogen will also play an important role,” explains Brecht. “Hydrogen and its derivatives can be used both as sustainable fuel and as feedstock. Not only for the chemical sector, but also for other sectors such as the steel sector, long-distance transport, shipping, aviation etc.

The big advantage? Hydrogen is not new. Today in Europe about 10 million tons of hydrogen is produced and consumed per year. By 2050 we predict that the demand for hydrogen in Europe will exceed 100 million tons due to the role that hydrogen can play in the energy transition. An important aspect is to ensure that this hydrogen is produced in a sustainable, reliable & economic viable way”

“This increasing demand for hydrogen is a great opportunity for chemical companies to make their product and service portfolio more sustainable moving forward. We recently published a point of view about this opportunity for the sector,” says Brecht. “Chemical companies can play a unique role in the future hydrogen value chain starting from their current core strengths, such as their global assets, highly integrated supply chains, engineering knowledge and know-how in products such as hydrogen, etc. The key challenge for this typically international sector is to explore new and existing local markets, target customers in a very customer-oriented way, and achieve a positive business case by making smart choices and by partnering with the right players across the value chain . Anyone who succeeds in this will be able to strengthen their competitive position in a sustainable manner, driven by the energy transition.”

In concrete terms, Deloitte is participating in the largest green hydrogen project in Europe, NorthH2, which aims to convert 4 gigawatts of offshore wind energy into green hydrogen by 2030. “4 GW is about double what is now produced in Belgium with offshore wind energy, highlighting the size of this project,” says Brecht. “Our task is analyzing different end markets for this green hydrogen in Germany, the Netherlands and Belgium, and translating this into a viable business case for the project. Deloitte is also involved in many other hydrogen projects. We have for example conducted a study for the Federal Public Service Economy and Federal Minister of Energy Tinne Van der Straeten on the role of gaseous energy carriers in a climate neutral Belgium.”

Read the report here


Port of Antwerp

Triple Helix bouwt recyclagebedrijf op NextGen District

NextGen District
Source: Port of Antwerp

Triple Helix is een van de eerste twee bedrijven die officieel een pilootfabriek zullen bouwen op NextGen District van Port of Antwerp. Port of Antwerp bracht het nieuws deze week uit nadat de overeenkomst door beide partijen werd ondertekend.

Start-up Triple Helix, die een vestiging heeft in BlueChem, zal op NextGen Distrcit de recyclagefabriek SurePUre openen om polyurethaanschuim, afkomstig uit onder andere afgedankte matrassen, autozetels en isolatiepanelen, nieuw leven te geven. Die zuivere chemische stoffen kunnen opnieuw gebruikt worden, bijvoorbeeld bij de productie van nieuwe polyurethaanproducten. SurePUre zal volledig circulair werken en zijn eigen energiebehoeftes voorzien.

Over NextGen District

NextGen District zal dé hotspot voor circulaire economie worden in Antwerpen. Het 88 ha terrein zal een circulaire toekomst geven aan het vroegere General Motors-gebied. Innovatieve spelers binnen de circulaire proces- en maakindustrie zullen er end-of-lifeproducten herbruikbaar maken, circulaire koolstofoplossingen onderzoeken en testprojecten met hernieuwbare energie uitvoeren.

 

Lees het artikel van Port of Antwerp hier.