Liesbet Boogaerts is de nieuwe manager van BlueChem

Liesbet Boogaerts is gestart als nieuwe manager van BlueChem, de incubator voor duurzame chemie op Blue Gate Antwerp. Ze maakt na een carrière van zo’n 20 jaar de overstap vanuit ExxonMobil, een partnerbedrijf van BlueChem, waar ze verschillende strategische functies uitoefende op zowel Belgisch, Europees als internationaal niveau. Liesbet Boogaerts neemt de fakkel over van Leentje Croes, die een nieuwe uitdaging is aangegaan bij Peace of Meat, een van de start-ups in BlueChem. Op haar eerste werkdag mocht ze meteen het nieuwe en unieke starterslabo in de incubator openen.

Liesbet Boogaerts begon haar professionele loopbaan in 2001 bij ExxonMobil, waar ze doorheen de jaren verschillende functies bekleedde in binnen- en buitenland. Tijdens haar carrière bouwde ze een sterke expertise en ruime kennis op van hoe innovaties uit de chemiesector kunnen bijdragen aan de circulaire economie en een meer duurzame wereld.

Liesbet Boogaerts, manager BlueChem: “Als eerste incubator in zijn soort is BlueChem in korte tijd uitgegroeid tot een succesverhaal. Ik kijk er erg naar uit om samen met mijn team en onze partners daaraan verder te bouwen: de werking van de incubator versterken, ambitieuze spin-offs, start-ups en scale-ups aantrekken, en BlueChem internationaal nog meer op de kaart zetten als dé hotspot voor innovatie in duurzame chemie. Met de duidelijke ambitie om vanuit BlueChem mee het verschil te maken voor het klimaat en de transitie naar een circulaire economie door doorbraaktechnologieën te lanceren, efficiëntere productieprocessen te introduceren en duurzame producten te commercialiseren.”

Barbara Veranneman, voorzitter BlueChem NV en Director International & Legal Affairs bij essenscia: “Met Liesbet Boogaerts halen we een gedreven manager in huis met brede expertise in de chemiesector en een scherpe blik op de maatschappelijke transities waaraan chemie-innovaties een cruciale bijdrage zullen leveren. Het maakt van haar de juiste vrouw op de juiste plek om de dagelijkse werking van BlueChem te leiden, mee de richting van de chemie-incubator uit te stippelen, en sterke bruggen te bouwen tussen kennisinstellingen, bedrijven en overheden. Op die manier vergroten we met BlueChem de innovatiekracht en internationale uitstraling van de chemiesector in Vlaanderen.”

Starterslabo klaar voor gebruik

Ook BlueChems unieke starterslabo opent vandaag de deuren. Hiermee komt de incubator tegemoet aan de reële noden van start-ups in duurzame chemie. Tot voor kort beschikte BlueChem enkel over instapklare of volledig op maat in te richten labo’s die verhuurd worden voor een relatief lange periode. Voor echte starters is dit vaak niet haalbaar, wegens beperkte financiële middelen en omdat ze nog onvoldoende echt labowerk hebben om het lab voltijds te benutten. Het starterslabo kan daarentegen voor korte periodes gehuurd en ook gedeeld worden met andere start-ups.

Hierdoor worden hun vaak hoge opstartkosten op een directe manier fors verlaagd. Zo kunnen ze hun beperkte middelen efficiënter inzetten, zoals voor de aankoop van meer specifiek labomateriaal en voor innovatieve onderzoeksactiviteiten. Met deze uitbreiding van het servicepakket kan BlueChem alle start-ups in duurzame chemie voortaan een optimale ondersteuning bieden. De inrichting van het starterslabo werd mogelijk gemaakt dankzij een investering van de stad Antwerpen.

Erica Caluwaerts, schepen Innovatie en Economie en lid van de Raad van Bestuur van BlueChem NV: “Met deze steun wil de stad Antwerpen een turbo zetten op innovatie en ondernemerschap in duurzame chemie, dé industrie van de toekomst. Dankzij het starterslabo kunnen we start-ups nog beter ondersteunen in elke fase van hun innovatieproces en zal de incubator nog meer start-ups kunnen aantrekken. Hiermee versterken we de positie van BlueChem als hotspot voor duurzame chemie in Europa.”


Steven De Laet - InOpSys

InOpSys start dochteronderneming in Bazel, Zwitserland

InOpSys NV, gevestigd in Mechelen en Antwerpen (BlueChem), zal een dochteronderneming starten in Bazel, Zwitserland, onder de naam InOpSys GmbH. Het Belgische cleantechbedrijf wil uitbreiden op Europese schaal en mikt op de Zwitserse, Duitse, Ierse en Franse markt.

Met Bazel als gunstige geografische ligging, de hooggekwalificeerde experts en de grote inzet voor een duurzame toekomst, is Zwitserland de ideale locatie voor een Europese uitbreiding. Basel Area Business & Innovation, het Zwitserse agentschap voor investerings- en innovatiebevording, ondersteunt het vestigingsproces van het groeibedrijf.

InOpSys GmbH heeft als doel om een innovatieve en duurzame industriepartner te worden voor Zwitserse chemische en farmaceutische bedrijven. Het zal bedrijven kunnen helpen om transport en verbranding van nevenstromen te vermijden door water en grondstoffen te hergebruiken.

Steven De Laet, CEO van InOpSys, kijkt tot slot ook naar uitbreiding naar andere landen, zoals Ierland, Duitsland, Scandinavische landen en zelfs Noord-Amerika, zo meldde hij eerder aan Mediaplanet.

Meer weten over InOpSys? inopsys.eu


Deloitte-hydrogen

Expert Talks #7: The importance of hydrogen in the transition towards a sustainable future

Deloitte-hydrogen
Source: Deloitte

“The chemical industry is the mother of all industries,” says Deloitte. It is an industry that has to deal with significant carbon emissions, but also an industry that will be part of the solution towards a sustainable future. Deloitte advises start-ups, local and international companies in the chemical industry on sustainability, and looks at different pathways and opportunities in the sector to enable sustainability. Hydrogen is one of these opportunities, which will be an important piece of the puzzle to move towards a sustainable future and society.

If you look at the added value of the chemical industry per capita, Belgium has been leading the pack for years. In May 2020, BlueChem started with the ambition to further strengthen the future of this economically important sector in Flanders.

Frederik-Debrabander-Deloitte
Frederik Debrabander

Deloitte is a strategic partner that advises start-ups, local and international companies with a wide range of professional services: strategic advice, technology implementations, accounting, legal and tax advice, financial and risk advisory. “We are convinced that we have a societal role to play by contributing to the sustainable transformation of the industry,” says Frederik Debrabander; Energy, Resources & Industrials Industry Leader. “I strongly believe that we can fulfil that role with our capabilities.”

The chemical sector impacts our daily life more than we might think. “There is no sustainable world without sustainable chemistry,” Frederik states. “The chemical industry is the mother of all industries.” Strategy Manager in Sustainability Brecht D’hont: “If we want to make shift towards a sustainable world, the chemical sector is an important part of the solution. Take for example the key role of the chemical industry in sustainable transport. Producing sustainable battery components, enabling recycling of batteries, and developing lighter high performance materials are just a few of the many examples.”

Hydrogen

There is no silver bullet that will solve the climate crisis. But Deloitte sees hydrogen as an important piece of the puzzle in the energy transition. “The chemical industry is an important solution provider to enable sustainability, but at the same time it is responsible for significant CO2 emissions. Reducing these emissions systematically and becoming CO2 neutral by 2050 is an important yet enormous challenge for the sector.

Brecht-D'hont-Deloitte
Brecht D’hont

Different solutions need to be combined to achieve this goal, such as electrification, use of biomass, CO2 capture and recycling, but hydrogen will also play an important role,” explains Brecht. “Hydrogen and its derivatives can be used both as sustainable fuel and as feedstock. Not only for the chemical sector, but also for other sectors such as the steel sector, long-distance transport, shipping, aviation etc.

The big advantage? Hydrogen is not new. Today in Europe about 10 million tons of hydrogen is produced and consumed per year. By 2050 we predict that the demand for hydrogen in Europe will exceed 100 million tons due to the role that hydrogen can play in the energy transition. An important aspect is to ensure that this hydrogen is produced in a sustainable, reliable & economic viable way”

“This increasing demand for hydrogen is a great opportunity for chemical companies to make their product and service portfolio more sustainable moving forward. We recently published a point of view about this opportunity for the sector,” says Brecht. “Chemical companies can play a unique role in the future hydrogen value chain starting from their current core strengths, such as their global assets, highly integrated supply chains, engineering knowledge and know-how in products such as hydrogen, etc. The key challenge for this typically international sector is to explore new and existing local markets, target customers in a very customer-oriented way, and achieve a positive business case by making smart choices and by partnering with the right players across the value chain . Anyone who succeeds in this will be able to strengthen their competitive position in a sustainable manner, driven by the energy transition.”

In concrete terms, Deloitte is participating in the largest green hydrogen project in Europe, NorthH2, which aims to convert 4 gigawatts of offshore wind energy into green hydrogen by 2030. “4 GW is about double what is now produced in Belgium with offshore wind energy, highlighting the size of this project,” says Brecht. “Our task is analyzing different end markets for this green hydrogen in Germany, the Netherlands and Belgium, and translating this into a viable business case for the project. Deloitte is also involved in many other hydrogen projects. We have for example conducted a study for the Federal Public Service Economy and Federal Minister of Energy Tinne Van der Straeten on the role of gaseous energy carriers in a climate neutral Belgium.”

Read the report here


Port of Antwerp

Triple Helix bouwt recyclagebedrijf op NextGen District

NextGen District
Source: Port of Antwerp

Triple Helix is een van de eerste twee bedrijven die officieel een pilootfabriek zullen bouwen op NextGen District van Port of Antwerp. Port of Antwerp bracht het nieuws deze week uit nadat de overeenkomst door beide partijen werd ondertekend.

Start-up Triple Helix, die een vestiging heeft in BlueChem, zal op NextGen Distrcit de recyclagefabriek SurePUre openen om polyurethaanschuim, afkomstig uit onder andere afgedankte matrassen, autozetels en isolatiepanelen, nieuw leven te geven. Die zuivere chemische stoffen kunnen opnieuw gebruikt worden, bijvoorbeeld bij de productie van nieuwe polyurethaanproducten. SurePUre zal volledig circulair werken en zijn eigen energiebehoeftes voorzien.

Over NextGen District

NextGen District zal dé hotspot voor circulaire economie worden in Antwerpen. Het 88 ha terrein zal een circulaire toekomst geven aan het vroegere General Motors-gebied. Innovatieve spelers binnen de circulaire proces- en maakindustrie zullen er end-of-lifeproducten herbruikbaar maken, circulaire koolstofoplossingen onderzoeken en testprojecten met hernieuwbare energie uitvoeren.

 

Lees het artikel van Port of Antwerp hier.


catalisti-ann-verlinden

Expert Talks #6: Catalisti, from spearhead to visionary

catalisti-ann-verlinden
Source: Catalisti

As a structural partner of BlueChem, Catalisti aims to bring start-ups into contact with each other, with the government and with large chemical giants intending to create a sustainable chemical sector that can maintain its global position within Flanders. With the Hexagon project, initialised more than ten years ago, Catalisti contributed in building the foundations for the first chemical incubator in Flanders.

Catalisti acts as a spider in the web of companies and governments, collectively innovating with the aim of a sustainable economy and industry, in particular in the chemical sector. The web contains more than 130 companies, large and small, which develop joint projects and -in doing so- can strengthen each other.

The core business of Catalisti is that of chemistry & plastics, a field in which Flanders belongs at the top worldwide. “We need to ensure that we not only maintain that position, but also strengthen it,” Managing Director of Catalisti, Ann Verlinden says. More than ten years ago – then FISCH, now Catalisti – started the thought exercise: how can we anchor chemistry in Flanders in a sustainable way. Needless to say, the challenges to the sector were manifold.

Initiator

“After years of research, the Hexagon project (inspired by the Flemish SME EcoSynth) emerged. A kind of Technopolis, but for chemistry. But we soon realized that it would not be enough, so we needed to launch a pilot project where startups in the chemical sector that focus on sustainability and circularity could find and strengthen each other. And that is exactly what BlueChem is today”, Ann continues. This makes Catalisti one of the initiators of BlueChem, the first incubator for sustainable chemistry in Flanders.

As a structural partner of BlueChem, Catalisti wants to be a soundboard for the industry and for the startups associated with the incubator to contribute to the further expansion of the BlueChem community. “We are located in BlueChem ourselves and that allows us to be in constant contact with the various companies. We join them up so that an interaction can arise that leads to projects that aim to make the industry more sustainable. We are backed by the government to focus on these projects. But we also familiarize them with the set of supporting instruments VLAIO provides and guide them to the most suitable financing channels.”

Cross-fertilization

This interaction between the incubator, the startups and Catalisti is also the most important added value for Catalisti. “BlueChem wants to bridge the gap between the startups themselves, but also between them and the established players in the sector. This is very interesting for us too, because we have the same target group in mind. From this cross-fertilization between startups, projects emerge which can be very interesting for us. Moreover, if you want to make a speedy evolution towards sustainable chemistry, you need the kind of knowledge that is not available in just one company. Thanks to our network, we can introduce start-ups to established names in the chemical sector. All projects facilitated by Catalisti and submitted for financing by the Flemish government, are analyzed by an international jury and hence receive a quality label. That presents prospects and can open doors,” Ann continues.

Meanwhile, BlueChem’s occupancy rate continues to rise and that gives hope for the future. “BlueChem is just starting up but we can see the project growing slowly but surely. Pioneering work is being done here. Together with BlueChem, Catalisti will continue to facilitate startups, with knowledge, experience and a location that meets all their needs”, Ann concludes.


BlueChem en BNP Paribas Fortis verlengen samenwerking

BlueChem-incubator voor duurzame chemie en BNP Paribas Fortis bestendigen hun partnership voor drie jaar

Als partner van het eerste uur heeft BNP Paribas Fortis zijn strategische samenwerking verlengd met BlueChem, de incubator voor duurzame chemie in Antwerpen. De komende drie jaar wil BNP Paribas Fortis beloftevolle start-ups en groeibedrijven verder bijstaan in de industriële ontwikkeling van hun duurzame innovaties om zo de chemiesector mee te begeleiden in het transitieverhaal van de Europese Green Deal. De samenwerking levert intussen concrete realisaties en resultaten op, met onder andere de geplande bouw van een revolutionaire recyclagefabriek voor polyurethaan.

BlueChem is de eerste incubator in België die zich specifiek toespitst op innovatie en ondernemerschap in duurzame chemie. Het is een unieke samenwerking tussen overheid, industrie en kennisinstellingen met de gezamenlijke ambitie om jonge ondernemingen de grootste kans op succes te bieden om duurzame en baanbrekende innovaties te ontwikkelen voor de chemie van de toekomst.

BlueChem, gevestigd op het klimaatneutrale bedrijventerrein Blue Gate Antwerp, biedt daarvoor aangepaste labo-infrastructuur, een dienstverlening op maat en directe toegang tot kennis en expertise binnen een uitgebreid netwerk van internationale chemiebedrijven, gerenommeerde onderzoekscentra en de vijf Vlaamse universiteiten.

De chemie-industrie, een belangrijke en strategische sector voor de Belgische economie, heeft de voorbije jaren al heel wat inspanningen gedaan op het gebied van duurzaamheid. Toch staat de chemiesector, net zoals de hele samenleving, voor grote uitdagingen in de omschakeling naar een circulaire economie en het ontwikkelen van oplossingen voor de klimaatuitdaging.

In BlueChem werken intussen twaalf veelbelovende start-ups en universitaire spin-offs aan nieuwe recyclagetechnieken, cruciale klimaattechnologieën voor de opvang en het hergebruik van CO2, circulaire productieprocessen en een duurzamere voedselproductie. In de chemiesector kost het veel tijd, durf en kapitaal om dergelijke innovaties succesvol op te schalen van labosetting naar industriële toepassing.

BNP Paribas Fortis, voortrekker in duurzaam ondernemen

Van bij de start in mei 2020 sloot BNP Paribas Fortis zich aan bij BlueChem als strategische partner en helpt het start-ups en scale-ups bij het zoeken naar investeerders en het uitzetten van hun business-structuren. Maar evengoed kan de bank zelf optreden als investeerder in duurzame ontwikkelingen. Dat kadert volledig in het streven van de bank om duurzaam ondernemerschap te stimuleren.

BNP Paribas Fortis beschikt over een expertisecentrum, het Sustainable Business Competence Centre, dat innovatieve, duurzame ontwikkelingen op de voet volgt en die kennis aanwendt om bedrijven te ondersteunen bij hun duurzaamheidstransitie. Als exclusief participerende bank biedt BNP Paribas Fortis start-ups toegang tot een ruim netwerk en helpt het bij de structurering van de financiering van het project en het finetunen van een futureproof businessplan.

Het innovatieve groeibedrijf Triple Helix is een van de eerste bedrijven die zijn intrek nam in BlueChem en van bij de start door de bank wordt begeleid. Ze bereiden de bouw voor van ‘SurePure’, een unieke recyclagefabriek van de nieuwste generatie om afvalstromen van polyurethaan te verwerken voor hergebruik in nieuwe toepassingen.

Steven Peleman, Managing Partner Triple Helix Group: “Door van bij de start regelmatig met ons in gesprek te gaan en naar onze noden te luisteren, detecteert de bank zelf op welke vlakken ze onze onderneming kan ondersteunen. En dan heb ik het niet alleen over het financiële plaatje. BNP Paribas Fortis zoekt bijvoorbeeld ook mee naar strategische partners, helpt ons om onze credibiliteit te versterken en brengt mogelijke investeerders aan. Vanuit ons circulaire businessmodel is een sterk uitgebouwd ecosysteem immers cruciaal en is een bank die verder kijkt dan het puur financiële een echte meerwaarde.”

Didier Beauvois, Head of Corporate Banking & Member of the Executive Board BNP Paribas Fortis: “We zijn erg trots partner te mogen zijn van BlueChem, dat net zoals onze bank duurzame ontwikkeling en open innovatie hoog in het vaandel draagt. We stellen met plezier ons netwerk en onze expertise ter beschikking van deze voor ons land zeer belangrijke industrie. Want als de chemiesector zijn ecologische voetafdruk vermindert, dan heeft dat meteen een belangrijke impact op het klimaat. Het is dan ook een bewuste keuze om ons partnership met BlueChem meteen met drie jaar te verlengen. Via dit soort initiatieven willen we bedrijven en sectoren helpen om te voldoen aan de voorwaarden die gesteld worden in de ‘European Green Deal’, het plan van de Europese Commissie om de Europese Unie tegen 2050 klimaatneutraal te maken.”

Barbara Veranneman, Voorzitter BlueChem NV en Director International Affairs essenscia: “BlueChem draait op volle toeren en dat succes is mee te danken aan de sterke strategische partnerschappen, zoals met BNP Paribas Fortis. Daardoor bieden we met onze incubator voor duurzame chemie niet enkel de juiste accommodatie op de juiste plek – uitgebreide labo-infrastructuur vlakbij een van de grootste chemieclusters ter wereld – maar ook een gespecialiseerde service op maat. Die toegang tot topexpertise is een bijzondere troef waardoor start-ups en scale-ups optimaal begeleid worden en zich kunnen concentreren op hun kerntaak: duurzame innovaties op de markt brengen. We danken BNP Paribas Fortis voor deze langdurige vertrouwensrelatie en bouwen samen graag verder aan de duurzame chemie voor de toekomst.”


SGS

Expert Talks #5: SGS, a global player on a human scale

SGS
Source: SGS

SGS specializes in testing, inspection and certification in a wide variety of sectors: from the food industry to toys, tools, cosmetics, (petro)chemicals and pharmaceuticals. Within BlueChem, SGS helps startups and scale-ups in their ambitions for sustainable chemistry.SGS is a worldwide benchmark for quality and integrity. Every company, in every industry, is provided a specialized service to make them faster, safer, better, more efficient and sustainable by implementing excellent tools in the areas of quality, safety, environment, health and in reducing risks. SGS employs 93,000 people worldwide, of which 3,800 in the Benelux. With their network of about 2,600 offices and laboratories, SGS is continuously working towards a better, safer, more sustainable and connected world. Three keystones are essential: testing, inspection and certification.

Sustainable transition

Within BlueChem, the focus of SGS is on testing, certification and specialized advice in the fields of sustainability, environment, safety and health. “SGS specifically offers services relating to sustainability, compliance with legislation and regulations with regards to the environment and safety on the one hand, and various services aimed at soil quality, waste and residual flows on the other. We also pilot startups and scale-ups towards a sustainable transition. By advising these companies from the start, we want to implement our vision to contribute to a sustainable world,” Kristof Van Hoecke, responsible for marketing, sales and communication at SGS, says. “We strive for a future proof and connected world. Hence, these services seamlessly match with BlueChem’s objectives, which makes this collaboration even more interesting.”

At SGS, we are convinced that sustainability is an important factor for the whole society and companies that value sustainability will perform better. After all, the sustainable transition also opens up new opportunities. “Companies that are able to make the switch to a sustainable business model and develop new products or services or set up a future-oriented business model, surely have a competitive advantage”

Chemical lab waste

SGS Emergency, Waste and Chemical Services (EWACS) has been implementing world-class hazardous waste management systems for over 30 years, and this in the most ethical and transparent way possible. “Our systems not only ensure that dangerous waste is collected, but also that it is treated according to industries best-practice and in full compliance with the ever-evolving legislations. Our company was proud to have already shared this experience with numerous BlueChem startups in the past, and will continue to do so in the future”, says Sales Executive Henri Delhaye.

Chemical lab waste usually consists of complex matrices, making it difficult to re-use these substances, especially in small volumes. “Therefore, we present labs some base rules for source sorting their chemical waste, whereafter SGS takes over and transports it to the SGS licensed environmental center in Melsele. Here it is further handled and (pre-)treated for final disposal, depending on its waste type and chemical properties. SGS makes sure that the resulting waste materials are sent to licensed treatment centers, where they can be re-used as (a) valuable resource(s) or as an energy source for various thermal processes.”

“Being a partner of BlueChem, SGS can share its vision and knowhow with starting entrepreneurs. We have a vast knowledge and expertise in advising and helping start-ups and scale-ups,” Kristof concludes.


stad Antwerpen investeert in startups in BlueChem

Stad Antwerpen geeft boost aan start-ups in snel groeiend BlueChem

De incubator voor duurzame chemie BlueChem, waarin stad Antwerpen partner is, doet het meer dan uitstekend. Het college besliste vorige week de eerste twee van een reeks start-ups in BlueChem op lange termijn te ondersteunen. Bovendien stelt de stad middelen ter beschikking om een starterslabo in te richten en om gemeenschappelijk labomateriaal aan te kopen waarvan start-ups kosteloos gebruik kunnen maken.

“De incubator voor duurzame chemie BlueChem doet het uitstekend, nog beter dan verwacht zelfs. In mei 2020 ging de incubator open. Anderhalf jaar later zijn er 12 start-ups en 6 grote bedrijven gevestigd, waarmee de incubator momenteel aan een bezetting van 63% zit. Mits de succesvolle afronding van twee lopende dossiers zal de bezetting in het eerste kwartaal van volgend jaar zelfs oplopen naar 87%, terwijl voor eind 2022 slechts een bezetting van 60% was voorzien. Ten laatste in 2023 zal de incubator volzet zijn. Ook financieel doet BlueChem het beter dan gepland: zo zal het break-even-point al in 2023 bereikt worden”, zegt Claude Marinower, Antwerps schepen voor economie, industrie en innovatie en lid van de Raad van Bestuur van BlueChem nv.

BlueChem Kickstart Fund

Stad Antwerpen ondersteunt start-ups die een labo huren in BlueChem financieel voor de inrichting van dat labo. Daarvoor werd in 2019 het BlueChem Kickstart Fund opgericht. Met dit fonds ter waarde van 3,4 miljoen euro kan de stad op lange termijn nieuwe start-ups in BlueChem verder helpen. De eerste dossiers voor het BlueChem Kickstart Fund werden vorige week door het college goedgekeurd: Inopsys en Peace of Meat. Inopsys ontwikkelt, bouwt en beheert modulaire en mobiele units om industrieel afvalwater te behandelen in de chemie- en farmasector. Het bedrijf huurt in de incubator 80 m² laboruimte. Peace of Meat, een kweekvleesbedrijf dat via biologische processen vet- en levercellen aanmaakt, huurt 140 m² labo. Samen krijgen ze hiervoor 215.000 euro steun. Momenteel zitten er twee andere dossiers in de pijplijn en in de loop van 2022 zullen nog andere aanvragen volgen.

Schepen Claude Marinower: “Duurzame chemie is in deze tijden van energietransitie een belangrijke sleutel op de toekomst. Ik ben dan ook zeer opgetogen dat BlueChem een vliegende start heeft genomen in het eerste anderhalve jaar van zijn werking. De start-ups in BlueChem werken vandaag aan oplossingen die ons morgen gaan verbazen. Dankzij de financiële ondersteuning van de stad zullen ze zich nog sneller kunnen ontwikkelen en zal de incubator nog meer start-ups kunnen aantrekken.”

Gedeeld labomateriaal en starterslabo

Het college besliste ook over de modaliteiten om 120.000 euro te investeren in gedeeld labomateriaal voor de incubator en in een starterslabo. Wat het gedeeld materiaal betreft, gaat het om generieke labo-apparatuur die gratis ter beschikking zal worden gesteld aan de start-ups in BlueChem. Denk aan opslagkasten voor chemicaliën, diepvriezers tot min 80 graden, een stikstoftank, een installatie om water voldoende op te zuiveren, een microscoop, enzovoort.

Met deze aanschaf van materiaal dienen verschillende start-ups deze investering zelf niet meer te maken. Hierdoor worden hun vaak zeer hoge opstartkosten op een directe manier fors verlaagd. Zo kunnen zij hun vaak beperkte middelen efficiënter inzetten, zoals voor de aankoop van gespecialiseerd labomateriaal en voor onderzoeksactiviteiten.

Dankzij de stedelijke ondersteuning kan BlueChem nv ook investeren in de inrichting van een starterslabo. Hiermee komt de incubator tegemoet aan de noden van een groep (vaak zeer jonge) start-ups in duurzame chemie. Momenteel verhuurt BlueChem labo’s aan individuele bedrijven voor een relatief lange periode. Voor echte starters is dit vaak niet haalbaar. Het starterslabo is op hen gericht en kan voor korte periodes gehuurd worden en dus gedeeld met andere starters.

BlueChem zal in de loop van volgend jaar drie labotypes kunnen aanbieden: ingerichte labo’s (deze zijn instapklaar), niet-ingerichte labo’s (labo’s die op maat kunnen worden ingericht) en starterslabo’s (ingerichte labo’s die voor een korte periode gehuurd kunnen worden). Door deze uitbreiding in het labo-aanbod kan BlueChem binnenkort alle start-ups in duurzame chemie de gewenste ondersteuning geven en kan de incubator hen helpen hun volledig commercieel potentieel zo snel mogelijk te realiseren.

Leentje Croes, manager BlueChem: “Deze steun van stad Antwerpen zet een turbo op de innovatiecapaciteit van onze incubator. Dankzij het starterslabo en de gemeenschappelijke laboapparatuur kunnen we start-ups nog beter ondersteunen in elke fase van hun innovatieproces en industriële ontwikkeling. Dat is een belangrijke troef om BlueChem verder uit te bouwen tot de hotspot voor duurzame chemie in Europa.”

Story image

Over BlueChem

BlueChem is een van de weinige incubatoren in Europa die zich toespitst op duurzame chemie. Het is een unieke samenwerking tussen industrie, overheid en kennisinstellingen met de gezamenlijke ambitie om start-ups in duurzame chemie te helpen doorgroeien tot op industriële schaal.

Aandeelhouders in BlueChem nv zijn hoofdaandeelhouder essenscia, de sectorfederatie van de chemie en life sciences, POM (Provinciale Ontwikkelingsmaatschappij) Antwerpen, stad Antwerpen en VITO. In de Raad van Bestuur zetelt ook Catalisti, de speerpuntcluster voor innovatie in chemie en kunststoffen die vanuit BlueChem het Moonshot-programma voor klimaatinnovatie van de Vlaamse overheid coördineert.

BlueChem biedt labo-infrastructuur, kantoorruimte en een uitgebreide dienstverlening, onder meer door de strategische partners BNP Paribas Fortis, Deloitte, Deloitte Legal, Port of Antwerp, SAS Institute en SGS Belgium. Partnerbedrijven Air Liquide, BASF, Borealis, ExxonMobil, INEOS en Vopak zorgen voor een sterke connectie met de chemie-industrie.

BlueChem kan rekenen op financiële steun van de Vlaamse overheid via het Hermesfonds (868.397 euro) en op Europese steun via EFRO, het Europees Fonds voor Regionale Ontwikkeling (3,47 miljoen euro). Stad Antwerpen steunt jonge ondernemers met het BlueChem Kickstart Fund (3,4 miljoen euro).


BNP Paribas Fortis - sustainability

Expert Talks #4: Environmental Biotechnology, the key to sustainability

BNP Paribas Fortis - sustainability
Tobias Wilms, Life Sciences Advisor at BNP Paribas Fortis

BlueChem is the first incubator in Belgium with an explicit focus on innovation and entrepreneurship in the field of sustainable chemistry. Startups and scale-ups within the BlueChem incubator are supported in their development by strategic partners such as BNP Paribas Fortis. Tobias Wilms holds a PhD in biochemistry and works as a Life Sciences Advisor at BNP Paribas Fortis. As a strategic partner, BNP Paribas Fortis wants to assist start-ups and scale-ups in their search for investors, in setting up their business structures and in addition act as an investor for sustainable developments.Within BlueChem, a number of startups are also committed to the pursuit of sustainable improvements in their fields and these ventures can be supported by BNP Paribas Fortis. The bank offers start-ups access to its extensive network, helps to structure the financing of the project and can provide input on the business plan.

Life Sciences Advisor at BNP Paribas Fortis, Tobias Wilms explains: “Nowadays, a considerable focus is put upon ‘Environmental Biotechnology’, which investigates how agriculture can be made more sustainable. Currently we must recognize that producing food is ecologically harmful, having a major impact on the environment. We still see that chemical pesticides are being used to protect crops. These pesticides are harmful to the environment and the biodiversity, and that’s why they are increasingly banned. As a result, to keep food production going, alternatives are needed!”

European Green Deal

It is a pursuit that perfectly fits into the framework of the ‘European Green Deal’, a plan introduced by the European Commission to make the European Union climate neutral by 2050. This means that net-zero greenhouse gas emission has to be obtained. What is nevertheless emitted by 2050 must be captured or immediately compensated. “The big issue within the food sector now is how to make the transition to a sustainable food system, while maintaining sufficient food production,” Tobias adds. The pursuit for sustainable and organic alternatives is in full swing.

Soy products

Calidris Bio, a startup in BlueChem, investigates fermentation technology to be used for the production of a high-quality protein source with a low ecological footprint based on captured CO2 and renewable energy. With this innovation, the start-up aims to develop an alternative for the current environmentally harmful protein-rich products such as soy. “If such protein-rich foods can be replaced by sustainably produced alternatives, the emission of greenhouse gases will be reduced considerably. Moreover, Calidris Bio focuses on fermentation using micro-organisms to produce proteins and as a result capturing CO2 from the air. So it’s a win-win situation,” Tobias explains. “As a bank, we are looking at how we can support Calidris Bio and other startups in order to contribute in building a sustainable world.”

Meat from the lab

Peace of Meat, another company in the BlueChem incubator, is developing a platform for sustainable meat production. “Cattle emit a huge amount of methane, occupy acres of land and need loads of fodder. That is why the meat industry is such a huge polluter. Producing cultured meat in a laboratory can significantly reduce the meat industry’s ecological footprint. But it will still take a while before we eat steaks coming from a laboratory. We presume that it will not be the case for another ten years or so, but we are determined to offer the labs all the help and resources they need to make it work”.


Deloitte

Expert Talks #3: Deloitte, a strategic partner for companies in the transition towards a circular economy

Deloitte

Assisting start-ups and growth companies at home and abroad, enabling sustainable innovations for the chemical industry of the future and stimulating them to grow on an industrial scale. That is the mission of BlueChem. It is the first incubator in Belgium that focuses specifically on innovation and entrepreneurship in sustainable chemistry. BlueChem is the ideal location for startups and young scale-ups working on themes like valorisation of waste and side streams, process optimization and the development of renewable chemicals and sustainable products. To achieve this goal, the incubator can rely on strategic partners, such as Deloitte, to share their expertise.

Deloitte is the leading professional services provider in Belgium and is heavily invested to support small and large, public and corporate organisations with their sustainability challenges. The combination of expertise in audit, accounting, legal and tax and advisory makes Deloitte the ideal partner to face the most complex sustainability challenges such as those in the chemical industry.

Catalyst for sustainability

“We see BlueChem as a catalytic environment  towards a more sustainable and circular chemical industry.  The start-ups play a key role in developing radically innovative ideas and accelerating adoption by the larger industrial players ,” Senior Manager Monitor Deloitte Thomas Van Kerkhoven, points out. “With Deloitte Legal, we assist BlueChem and the participating companies with strategic legal advice,” Senior Associate Climate & Energy at Deloitte Legal Dominique Vanherck adds.

Deloitte envisions what the circular economy of tomorrow should look like. “The keyword here is ‘cooperation’,” Pieter Willot, Manager Sustainability & Circular Economy, explains. “Even more than with traditional business models,  additional value is created through collaboration between the various stakeholders. This collaboration enhances circular opportunities, and allows companies to maximize the value of their services and products without losing valuable raw materials. An example of such collaborative project in practice where Deloitte is involved as a facilitator and coordinator in enabling this circularity, is the PlastiCity-project, where a consortium of partners are committed to continuously improve the recycling of plastics through creation of new, short-loop connections in the value chain. This consortium is led by the city of Ghent. In addition, the University of Ghent acts as a knowledge center. And recycling companies such as DPL and Van Werven and waste collector GRCT are supporting this project from within the industry.”

Green Deal

“Legislation also plays a major part in the transition towards a circular economy and as regulatory lawyers,we assist companies with navigating through the complex legal landscape. We closely monitor all regulatory developments related to circular economy. In 2019 for example, a European directive was adopted to reduce the impact on the environment of certain plastic products, the Single-Use Plastics Directive. Among other things, the directive introduced a ban on the marketing of a range of single-use plastic products in the EU,” Dominique explains. “Since 2021 we also have the European plastic tax, a tax on non-recycled plastic packaging waste, as part of the EU’s Recovery Fund. With the Circular Economy Action Plan, embedded into the EU Green Deal, the EU has sharpened its ambitions regarding the circular economy. In future, we expect further legislative changes that will have an impact on the business operations of companies, but which we believe shall also trigger many opportunities for start-ups.”

Without a doubt, plastic is one of the most interesting materials. Thomas explains: “In circular economy you have to start with the idea to maximize value retention. Plastics offer enormous opportunities in that area, but then we have to focus more on closing the small ‘loops’ such as reuse and repairability. We must be able to recycle what is left after those processes,” Thomas adds. “Worldwide, a large part of the waste still disappears in nature or in a landfill. Despite the fact that Belgium is one of the frontrunner countries in terms of pre-sorting, the use of the available recycling technology remains underexploited.”

“We also see that the main producers of plastics are positioning themselves in order to ensure the influx of plastic waste, so that in future they are equipped to put more recycled plastics on the market. This way, plastic waste is effectively treated as a full-fledged raw material and the Circular Economy for plastics becomes a reality, step by step. At Deloitte, we have published a point of view paper about ‘Circular Plastics’, which bundles in a clear way the various actions that are currently being taken by the various stakeholders. We invite everyone to have a look and to reach out to us to discover what potential the Circular Economy can bring for their business.” Pieter concludes.