Innovation Circle

BlueChem en essenscia’s Innovation Circle sluiten samenwerkingsakkoord voor begeleiding van start-ups in duurzame chemie

18 december 2020 - De slaagkans vergroten van startende ondernemers die werken aan innovaties in duurzame chemie. Dat is de gezamenlijke ambitie van chemie-incubator BlueChem en de essenscia Innovation Circle. Beide organisaties ondertekenden daarrond vandaag een samenwerkingsakkoord. Start-ups die door een mentor van de Innovation Circle begeleid worden, kunnen voortaan een jaar lang gratis gebruik maken van een flexwerkplek in BlueChem. Dit versterkt het innovatieve ecosysteem in duurzame chemie en laat toe om beloftevolle start-ups sneller te identificeren en te laten doorgroeien.

Zowel BlueChem, de incubator voor duurzame chemie op BlueGate Antwerp, als de Innovation Circle, in 2013 opgericht binnen de schoot van sectorfederatie essenscia, zijn organisaties die focussen op de ondersteuning van innovatieve start-ups en kmo’s in de chemie en life sciences. Beide initiatieven zijn sterk gelinkt aan essenscia en in de praktijk was er al een nauwe samenwerking. Die werd vandaag geformaliseerd en verder uitgebreid.

Dankzij het akkoord wordt de ondersteuning van start-ups in duurzame chemie beter gestroomlijnd met een gespecialiseerde begeleiding van a tot z. Vanaf het prille projectidee – via mentorschap door experten van de Innovation Circle – over financiering door het essenscia Innovation Fund tot toegang tot expertise en innovatieprojecten via Catalisti, de speerpuntcluster voor chemie en kunststoffen. In chemie-incubator BlueChem kunnen start-ups zich vestigen en vinden ze accommodatie en dienstverlening op maat.

Frank Beckx, voorzitter BlueChem en gedelegeerd bestuurder essenscia vlaanderen: “Deze hechte samenwerking tussen BlueChem en de Innovation Circle versterkt het innovatieve ecosysteem in duurzame chemie. Door de krachten te bundelen zorgen we voor een kruisbestuiving van expertise en creatieve ideeën. Dit helpt in de eerste plaats onze start-ups vooruit, maar dit brengt in het algemeen ook meer innovatiekracht naar de chemiesector.”

François Cornelis, voorzitter Innovation Circle: “Vandaag maken we de cirkel rond. InOpSys was de eerste start-up die begeleiding kreeg van de Innovation Circle en het was ook een van de eerste ondernemingen die onderdak vond in BlueChem. Met dit akkoord zorgen we ervoor dat die doorstroming van veelbelovende start-ups in de toekomst nog vloeiender en systematischer kan verlopen. Dit is een duurzame connectie, voor meer duurzame chemie.”
BlueChem en de Innovation Circle zullen op regelmatige basis kennis en contacten uitwisselen om ambitieuze start-ups en kansrijke innovaties sneller te kunnen detecteren en begeleiden. De Innovation Circle krijgt ook een vaste stek in de adviesraad van BlueChem. Start-ups die door een mentor van de Innovation Circle worden begeleid, kunnen BlueChem bovendien als uitvalsbasis gebruiken. Ze mogen een jaar lang gratis gebruik maken van een flexplek waardoor ze kunnen werken in de nabijheid van andere start-ups binnen een netwerk van kennispartners en internationale chemiebedrijven.

Over BlueChem

BlueChem is de eerste incubator in Vlaanderen, en een van de weinige in Europa, die zich specifiek toespitst op duurzame chemie. Het is een unieke samenwerking tussen industrie, overheid en kennisinstellingen met de ambitie om beloftevolle innovaties van startende en jonge bedrijven actief in duurzame chemie en circulaire economie te helpen doorgroeien tot op industriële schaal om zo de economisch belangrijke chemiesector in Vlaanderen verder te versterken.
BlueChem is een initiatief van essenscia, POM Antwerpen, stad Antwerpen, VITO en Catalisti. BlueChem kan rekenen op financiële steun van de Vlaamse overheid via het Hermesfonds (868.397 euro) en op Europese steun via EFRO, het Europees Fonds voor Regionale Ontwikkeling (3,47 miljoen euro). De stad Antwerpen steunt jonge ondernemers met het BlueChem Kickstart Fund dat financiële ondersteuning biedt bij de labo-inrichting. Vlaams minister Hilde Crevits heeft BlueChem 500.000 euro exploitatiesteun toegekend voor een optimale begeleiding van de start-ups.

Over Innovation Circle

De Innovation Circle is een non-profit organisatie waarbij 13 vooraanstaande captains of industry in samenwerking met Deloitte gratis begeleiding en mentoring bieden aan start-ups in chemie en life sciences. De Innovation Circle werd in 2013 opgericht, op initiatief van essenscia en François Cornelis, en heeft intussen al een honderdtal innovatieprojecten en start-ups begeleid, waaronder succesvolle initiatieven zoals Aloxy, InOpSys, Qpinch, Rombit, enzovoort. Dossiers met potentieel krijgen na een gunstige beoordeling een mentor uit de Innovation Circle aangeduid die de startende ondernemers helpt bij elke stap in de ontwikkeling van hun bedrijfsmodel: van business plan tot financiering, van netwerking tot klantenwerving.

Meer info

Gert Verreth
Head of Communication & woordvoerder essenscia
0477 46 42 27
gverreth@essenscia.be

Edith Coune
Secretary General Innovation Circle
0475 90 15 10
edith.coune@gmail.com


Antwerps schepencollege bezoekt start-ups in chemie-incubator Bluechem

27 juni 2020 - Het College van Burgemeester en Schepenen van de stad Antwerpen heeft een werkbezoek gebracht aan BlueChem, de eerste incubator voor duurzame chemie in België. BlueChem opende begin mei de deuren en helpt beloftevolle starters en ambitieuze groeibedrijven om hun innovatieprojecten in duurzame chemie en circulaire economie op te schalen naar industriële productie. BlueChem heeft alvast een vliegende start genomen: met 7 startups en 6 partnerbedrijven is de incubator al voor ruim een derde ingevuld.

Het Antwerpse schepencollege vergaderde voor de gelegenheid op locatie in BlueChem. Tijdens een uitgebreide rondleiding maakten de burgemeester en schepenen nadien kennis met de gespecialiseerde labo-infrastructuur in de incubator. De ondernemers van de start-ups en scale-ups stelden tijdens het werkbezoek hun veelbelovende innovaties voor. Met Arpadis, Calidris Bio, Creaflow, IBEVE, InOpSys, Peace of Meat en Triple Helix Group zijn al 7 innovatieve groeibedrijven in BlueChem aan de slag.

Antwerpse burgemeester en schepenen in BlueChem-incubator

Eerste incubator voor duurzame chemie

Frank Beckx, voorzitter BlueChem en gedelegeerd bestuurder essenscia vlaanderen: “BlueChem is de eerste incubator voor duurzame chemie in België. Met BlueChem bieden we hier in Antwerpen, in het hart van een van de grootste chemieclusters ter wereld, de juiste accommodatie op de juiste plek om veelbelovende innovaties op het vlak van duurzame chemie en circulaire economie, te laten groeien: van labo-experiment tot industriële productie. De grote interesse van zowel start-ups als internationale chemiebedrijven toont aan dat we met BlueChem een succesverhaal schrijven. Voor de chemie van de toekomst moet je in BlueChem zijn.”

BlueChem is het eerste gerealiseerde project op het eco-bedrijventerrein Blue Gate Antwerp. De incubator is duurzaam gebouwd en voldoet aan de BEN-norm en het BREEAM Excellent-label. Met het BlueChem Kickstart Fund biedt de stad Antwerpen bedrijven in BlueChem financiële steun bij hun labo-inrichting. Met Catalisti, de speerpuntcluster voor innovatie in chemie en kunststoffen, en VITO (Vlaamse Instelling voor Technologisch Onderzoek) kan BlueChem ook steunen op een uitgebreid en waardevol netwerk aan wetenschappelijke kennispartners.

Antwerpse burgemeester en schepenen in BlueChem-incubatorClaude Marinower, Antwerps schepen voor Economie, Innovatie en Industrie en bestuurder BlueChem: “Het was indrukwekkend om in BlueChem al die inspirerende ondernemersverhalen te ontdekken over innoveren voor een duurzame industrie en samenleving. BlueChem bewijst dat duurzaamheid en economische groei elkaar niet hoeven uitsluiten. Met het BlueChem Kickstart Fund biedt de stad Antwerpen startende bedrijven in de chemie-incubator financiële steun zodat ze hun labo’s kunnen inrichten met de meest geavanceerde apparatuur. Zo realiseren we meer innovatiekracht voor de chemiesector.”

Bart De Wever, burgemeester stad Antwerpen: “Met BlueChem versterken we een van de grote economische troeven van Antwerpen: onze chemiesector. Dit is investeren in de toekomst, in een ecosysteem voor topinnovaties in duurzame chemie en klimaattechnologie waarmee we wereldwijd het verschil kunnen maken. BlueChem is een nieuw uithangbord voor Antwerpen dat we voluit zullen uitspelen in de internationale promotie van onze stad. We geloven ook zeer sterk in de kruisbestuiving tussen overheid, industrie en de academische wereld.”

Aandeelhouders en partners

BlueChem is een unieke samenwerking tussen industrie, overheid en kennisinstellingen met de gezamenlijke ambitie om de economisch belangrijke chemiesector in Vlaanderen verder te versterken. Aandeelhouders in BlueChem NV zijn essenscia, POM Antwerpen, de stad Antwerpen en VITO. Aangevuld met Catalisti vormen zij de Raad van Bestuur. Ook chemiebedrijven Air Liquide, BASF, Borealis, ExxonMobil, INEOS en Vopak zetten mee de schouders onder dit project. Strategische partners zijn BNP Paribas Fortis, Deloitte, Deloitte Legal, Port of Antwerp en SAS Institute. Zij bieden de bedrijven in BlueChem gespecialiseerd advies op maat.

Leentje Croes, manager BlueChem: Met BlueChem hebben we alles in huis om beloftevolle start-ups en ambitieuze groeibedrijven uit binnen- en buitenland te helpen om hun duurzame chemie-innovaties succesvol te ontwikkelen. Aangepaste infrastructuur op een toplocatie, financiële steun voor de inrichting van labo’s, een dienstverlening op maat – van zakelijk en juridisch advies tot data-analyseplatformen – én directe toegang tot kennis en expertise binnen een uitgebreid netwerk van internationale chemiebedrijven, onderzoekscentra zoals VITO en de innovatiecluster Catalisti die intens samenwerkt met de vijf Vlaamse universiteiten. BlueChem zal nog vaak van zich laten horen.

Antwerpse burgemeester en schepenen in BlueChem-incubatorAntwerpse burgemeester en schepenen in BlueChem-incubator


chemie-incubator

Eerste start-ups nemen hun intrek in chemie-incubator BlueChem

4 mei 2020 - Met de versoepeling van de coronamaatregelen nemen de eerste start-ups deze week hun intrek in BlueChem, de eerste incubator in België die zich toespitst op innovatie en ondernemerschap in duurzame chemie. De labo’s zijn intussen al voor bijna de helft volzet. Met Calidris Bio, IBEVE, Peace of Meat en Triple Helix kiezen opnieuw vier innovatieve groeibedrijven voor BlueChem in Antwerpen als uitvalsbasis voor hun onderzoeks- en bedrijfsactiviteiten. Dankzij bijkomende ondersteuning door Air Liquide, ExxonMobil, SAS Institute en Vopak biedt de chemie-incubator de juiste expertise en omkadering om duurzame innovaties te versnellen en hun slaagkans op industriële toepassing te vergroten.

Ondanks de coronacrisis zijn de labo’s in BlueChem al voor bijna de helft volzet

Door het coronavirus werd de officiële opening van BlueChem eind april geannuleerd, maar toch gaat het goed vooruit met de incubator voor duurzame chemie op het eco-bedrijventerrein Blue Gate Antwerp. Met 7 start-ups en scale-ups, de medewerking van 6 internationale ondernemingen en 5 strategische partners die de huurders in BlueChem een service op maat bieden, zijn de beschikbare laboratoria en kantoorruimtes al voor bijna de helft ingenomen. Daardoor zullen er al zeker zowat 60 mensen in BlueChem aan de slag kunnen. De eerste start-ups starten deze week met hun activiteiten, uiteraard met respect voor de geldende hygiënemaatregelen en fysieke afstandsregels om een veilige werkomgeving te garanderen.

chemie-incubator

Internationaal netwerk

Aandeelhouders essenscia, POM Antwerpen, de stad Antwerpen en VITO beklemtonen evenwel dat er in BlueChem nog voldoende ruimte is voor extra start-ups. Met Air Liquide, ExxonMobil en Vopak zetten ook opnieuw drie internationale ondernemingen mee hun schouders onder de chemie-incubator. Eerder hadden sectorbedrijven BASF, Borealis en INEOS hun medewerking al toegezegd. Dit biedt de ondernemers in BlueChem toegang tot een uniek en grensoverschrijdend zakelijk netwerk om hun innovaties in duurzame chemie op te schalen tot op industrieel niveau, en dit in binnen- en buitenland.

Gespecialiseerde dienstverlening

De bedrijven in BlueChem kunnen ook rekenen op gespecialiseerde dienstverlening op het vlak van financiering, innovatie, juridische ondersteuning en business development. Zo zullen de experten van Catalisti, de speerpuntcluster voor innovatie in chemie en kunststoffen, onderdak vinden in BlueChem en zorgen strategische partners als BNP Paribas Fortis, Deloitte, Deloitte Legal en Port of Antwerp voor een service op maat. Ook SAS Institute sluit een structureel partnerschap met BlueChem, en stelt z’n advanced analytics-platform ter beschikking van de start-ups en scale-ups. Hierdoor kunnen ze aan de slag met big data, artificiële intelligentie en machine learning om hun innovatief onderzoek en industriële applicaties naar een hoger niveau te tillen.

Claude Marinower, Antwerps schepen voor economie, innovatie en digitalisering en bestuurder BlueChem NV: “De vliegende start van BlueChem bewijst dat Antwerpen uitgroeit tot een aantrekkelijke nationale en internationale hotspot voor innovatieve bedrijven in duurzame chemie. Om die innovatiekracht voor de chemiesector, de economische motor van Antwerpen en Vlaanderen, nog verder te versterken, bieden we jonge ondernemers met het BlueChem Kickstart Fund financiële ondersteuning bij de inrichting van hun labo’s. Omdat ze door de coronamaatregelen verplicht waren hun verhuis naar de chemie-incubator tijdelijk uit te stellen, is ook overeengekomen dat de start-ups en scale-ups in april en mei slechts de helft van de huur hoeven te betalen.”

Frank Beckx, voorzitter BlueChem NV en gedelegeerd bestuurder essenscia vlaanderen, de sectorfederatie van de chemie en life sciences: “De grote interesse van bedrijven toont aan dat we met BlueChem een succesverhaal schrijven. Het is duidelijk dat er nood was aan een incubator voor duurzame chemie in Vlaanderen. BlueChem biedt de juiste accommodatie op de juiste plek om baanbrekende innovaties met een sterke focus op duurzame chemie en circulaire economie succesvol te ondersteunen in hun groeistrategie. Ik wil alle ondernemers en partnerbedrijven danken voor hun engagement om met BlueChem het voortouw te nemen in de verdere verduurzaming van de chemiesector en andere industrietakken. Voor de chemie van de toekomst moet je in BlueChem zijn.

Innovaties in duurzame chemie

Na Arpadis, Creaflow en InOpSys, die in december 2019 hun huurcontract in BlueChem ondertekenden, kiezen met Calidris Bio, IBEVE, Peace of Meat en Triple Helix opnieuw vier beloftevolle ondernemingen voor BlueChem. Calidris Bio is een start-up die vorig jaar werd opgericht en die innovatieprojecten uitvoert in samenwerking met Flanders’ FOOD en met de medewerking van Catalisti en VITO, kennispartners van BlueChem.

Calidris Bio zet fermentatietechnologie in om een hoogwaardige, voedzame en betaalbare eiwitbron te produceren met een lage ecologische voetafdruk. De technologie maakt maximaal gebruik van hernieuwbare grondstoffen en heeft een minimale impact op landgebruik of mariene ecosystemen. De missie is in eerste instantie een alternatief te bieden voor soja en vismeel voor diervoeder. Er wordt ook onderzocht wat nodig is om ditzelfde eiwit in een latere fase te gebruiken voor menselijke voeding.

IBEVE is een expertisebureau dat deel uitmaakt van de Groep IDEWE en dat ondernemers en hun werknemers gespecialiseerde dienstverlening biedt op het vlak van veiligheid, duurzaamheid en milieu. In BlueChem wil IBEVE een testlabo inrichten om in strikt gecontroleerde omstandigheden hoogwaardige analysetechnieken te ontwikkelen voor een meer nauwkeurige opsporing en evaluatie van nanomaterialen, asbestvezels en andere stofdeeltjes. Daarom wordt deze zomer in BlueChem een geavanceerde scanning elektronenmicroscoop (SEM) geïnstalleerd. Het doel? De gezondheid van mens en milieu beter beschermen en meer wetenschappelijk onderzoek uitvoeren in samenwerking met universiteiten en overheidsinstanties.

Peace of Meat is een kweekvleesbedrijf dat via biologische processen vet- en levercellen wil kweken, onder meer om diervrije foie gras te produceren. De primaire focus ligt op de productie van kweekvetten, maar Peace of Meat wil op termijn ook andere soorten kweekvlees maken om zo uit te groeien tot een Europese koploper in dit marksegment. Een van de projecten is het op de markt brengen van foie gras op basis van in laboratorium gekweekte eendenlevercellen met een smaak en textuur die identiek is aan het traditionele product. Hiervoor maakt de start-up deel uit van een consortium met KU Leuven, de Bio Base Europe Pilot Plant en enkele spelers uit de voedingssector.

Triple Helix ondersteunt duurzame innovaties van starters, groeibedrijven en grote ondernemingen om vernieuwende technologieën versneld op de markt te brengen. Op basis van een uniek model injecteert Triple Helix expertise en investeert het financieel in ondernemingen die gefocust zijn op de transitie naar duurzame chemie. De klemtoon ligt daarbij op de uitbouw van circulaire waardeketens in hoogwaardige materialen zoals PET, polyurethanen en fenolen. De ambitie is fors: vanuit BlueChem wil Triple Helix op termijn een internationale speler worden in duurzame chemie.

chemie-incubator

 

Over chemie-incubator BlueChem

BlueChem is een unieke samenwerking tussen industrie, kennisinstellingen en overheid met de ambitie om beloftevolle innovaties van startende en jonge bedrijven actief in duurzame chemie te helpen doorgroeien tot op industriële schaal om zo de economisch belangrijke chemiesector in Vlaanderen te versterken. Projectpartners in BlueChem NV zijn essenscia, POM Antwerpen, de stad Antwerpen en VITO die aangevuld met Catalisti de Raad van Bestuur vormen. De incubator biedt plaats aan een twintigtal bedrijven en telt 15 labo’s, 24 kantoren, 20 flexplekken en enkele vergaderzalen, verspreid over 4 verdiepingen.

BlueChem kan rekenen op financiële steun van de Vlaamse overheid via het Hermesfonds (868.397 euro) en op Europese steun via EFRO, het Europees Fonds voor Regionale Ontwikkeling (3,47 miljoen euro). De bouwkosten voor BlueChem bedragen ruim 7 miljoen euro. De stad Antwerpen steunt de jonge ondernemers met het BlueChem Kickstart Fund dat hen financiële ondersteuning biedt bij de inrichting van hun laboratoria.

Met de steun van:

 

 

 

 

Meer info

Leentje Croes
Manager BlueChem
0472 889 776
leentje.croes@bluechem.be 

Magalie Verstraelen
Woordvoerder schepen Claude Marinower
0487 67 87 03
magalie.verstraelen@antwerpen.be

Gert Verreth
Head of Communication & woordvoerder essenscia
0477 46 42 27
gverreth@essenscia.be


BlueChem SAS

SAS en chemie-incubator BlueChem sluiten partnership

9 april 2020 - SAS wordt een van de strategische partners van BlueChem, de eerste chemie-incubator in België. Het gaat dan over valorisatie van afval- en nevenstromen, procesoptimalisatie en de ontwikkeling van hernieuwbare chemicaliën en duurzame producten.

BlueChem is een samenwerking tussen industrie, kennisinstellingen en overheid met de ambitie om de toekomst van de economisch belangrijke chemiesector in Vlaanderen te garanderen en versterken. Data- en ai-specialist SAS werkt al jaren voor de chemische en life sciences-industrie, met klanten zoals Prayon, Siemens Healthineers en Solvay.

Binnen het partnership zal SAS zijn analyseplatform ter beschikking stellen van de startups en scale-ups in BlueChem. Dit moet hen in staat stellen schaalbaar met de data aan de slag te gaan. Zo kunnen bijvoorbeeld processen worden geoptimaliseerd, de capaciteit en het rendement worden verhoogd, het energieverbruik worden verminderd en de kwaliteit en betrouwbaarheid van producten worden verbeterd.

‘Met deze samenwerking willen we zowel onze trouwe klanten als de klanten van morgen optimaal ondersteunen.  De samenwerking met BlueChem past perfect in onze strategie om blijvend innovaties en transformaties te ondersteunen’, zegt Wim Mues, verkoopdirecteur Manufacturing bij SAS voor Benefralux.

Het belang van big data en artificiële intelligentie in de chemiesector neemt sterk toe. Zowel om industriële processen veiliger en efficiënter te laten verlopen, als in onderzoek en ontwikkeling. ‘Dankzij het partnerschap met SAS kunnen we de startups en groeibedrijven in BlueChem de digitale technologie bieden om met behulp van data hun innovaties in duurzame chemie te optimaliseren en te versnellen’, zegt Frank Beckx, voorzitter BlueChem en gedelegeerd bestuurder essenscia vlaanderen, de sectorfederatie van de chemie en life sciences.

Ontdek hier alle partners van BlueChem:


bnp paribas fortis bluechem

BNP Paribas Fortis en BlueChem zetten samen in op duurzame chemie

29 januari 2020 - Groeibedrijven helpen om duurzame innovaties te ontwikkelen voor de chemie van de toekomst. Dat is het doel van incubator BlueChem. Leentje Croes, manager BlueChem, en Jeroen Vangindertael, expert ter zake bij het Sustainable Business Competence Centre van BNP Paribas Fortis, vertellen over dit unieke initiatief.

Lees het volledige artikel op: https://ondernemingen.bnpparibasfortis.be/nl/artikel?n=bluechem-zet-samen-met-onze-bank-in-op-duurzame-chemie.

Ontdek hier alle partners van BlueChem:


chemie-incubator

Innovatie en duurzaamheid in kantoorinrichting bij chemie-incubator BlueChem

27 januari 2020 - Creativiteit en productiviteit. Rond die twee sleutelbegrippen wil BlueChem, de chemie-incubator, de ideale werkomgeving creëren voor innovatieve starters en kmo’s. In samenwerking met Forum Office wordt de innovatiefocus doorgetrokken in de kantoorinrichting. Daarbij worden flexibele werkplekken voor een optimale focus en concentratie gecombineerd met ruimtes waar medewerkers tot rust kunnen komen en ideeën uitwisselen. Een comfortgevoel, duurzame materialen en een slim gebruik van kleuren staan centraal in dit inrichtingsconcept. Zo maken we van BlueChem een stimulerende werkomgeving die bruist van creativiteit waar werknemers zich tegelijk ook echt thuis voelen.

chemie-incubator chemie-incubator chemie-incubator


BlueChem: waar duurzame chemie en duurzaam bouwen hand in hand gaan

26 november 2019 - Als incubator richt BlueChem zich specifiek op starters en jonge bedrijven actief in duurzame chemie. Dat streven naar duurzaamheid trekt BlueChem ook door naar de bouw van de incubator. Het wordt een plek waar duurzaamheid en chemie letterlijk samenkomen.

Niet enkel de bedrijfsactiviteiten in BlueChem, maar ook de accommodatie, worden een toonbeeld van duurzaamheid. Het gebouw van de incubator zal een BREEAM Excellent-certificatie krijgen. BREEAM is een internationaal erkend label om de integrale duurzaamheid van gebouwen te beoordelen. Daarbij is er aandacht voor de toegepaste technieken maar wordt er ook rekening gehouden met een kwaliteitsvolle werkomgeving, veiligheidsaspecten, het gebruik van duurzame materialen, enzovoort. Het BlueChem-gebouw voldoet daarnaast ook aan de BEN-norm (BijnaEnergieNeutraal).

Bij de bouw van BlueChem is er aandacht voor een minimale milieu-impact en een maximale duurzaamheid.

  • Het dak wordt volledig bedekt met zonnepanelen.
  • Het gebouw wordt aangesloten op het warmtenet van het bedrijventerrein Blue Gate Antwerp waarbij groene restwarmte gedeeld wordt.
  • BlueChem zal dus niet enkel CO2-neutrale elektriciteit afnemen maar ook CO2-neutrale warmte.

Het gebouw van BlueChem is een sterk staaltje techniek. Omwille van de complexiteit van het bouwproject wordt daarom al vanaf de ontwerpfase gebruik gemaakt het BIM-systeem (Building Information Management). In dit systeem tekenen studiebureaus, aannemer, architecten en uitvoerders allemaal samen in hetzelfde 3D-model. Dit zorgt ervoor dat het aantal fouten op de werf aanzienlijk gereduceerd wordt. Deze werkwijze onthult meteen het geheim van deze vlotte bouwwerf. De bouw van BlueChem loopt namelijk voor op schema.

Het incubator-concept is de kern van de architectuur: het gebouw is maximaal flexibel opgebouwd.

Zo kan de indeling tussen kantoor- en laboruimte vlot aangepast worden afhankelijk van de noden van de huurder. Daarnaast wil BlueChem samenwerking stimuleren via verschillende ontmoetingsruimtes doorheen het gebouw. Het hart van de incubator is het atrium, badend in daglicht vanuit de dakkoepel. Dit is de centrale ontmoetingsplek waar huurders ideeën kunnen uitwisselen en ervaringen kunnen delen.

bluechem duurzame chemie bouwbluechem duurzame chemie


Chemie-incubator BlueChem sluit belangrijke samenwerkingsakkoorden

23 mei 2019 - Met de aankondiging van vier strategische partnerschappen met BNP Paribas Fortis, Deloitte, Laga en Port of Antwerp en de aanstelling van Leentje Croes als manager zet BlueChem belangrijke stappen vooruit. De incubator voor duurzame chemie opent volgend jaar in de lente de deuren. Het is het eerste project op het nieuwe eco-bedrijventerrein Blue Gate Antwerp. De bouwwerken van de chemie-incubator zitten op schema en deze week werd de vruchtgebruikovereenkomst getekend tussen BlueChem NV en BlueChem Building NV.

De strategische partners van chemie-incubator BlueChem

Gespecialiseerd advies geven aan de start-ups en groeibedrijven die onderdak zullen vinden in BlueChem en hen ondersteunen met specifieke dienstverlening op maat. Met die ambitie zetten vier gerenommeerde organisaties hun schouders onder de uitbouw van BlueChem, de eerste incubator in Vlaanderen die zich specifiek toespitst op innovatie en ondernemerschap in duurzame chemie. De focus ligt op de valorisatie van afval- en nevenstromen, procesoptimalisatie en de ontwikkeling van hernieuwbare chemicaliën en duurzame producten.

BNP Paribas Fortis zal als exclusief participerende bank innovatieve start-ups en scale-ups helpen bij hun financiering en haar financiële expertise in duurzaam ondernemen met hen delen. Deloitte biedt strategisch advies in business development, advocatenkantoor Laga zorgt voor de juridische ondersteuning en de Port of Antwerp zal ondernemers in BlueChem helpen doorgroeien door de juiste contacten te leggen voor pilootprojecten en industriële opschaling. Al deze samenwerkingsakkoorden werden de voorbije weken afgesloten.

Als manager koos de Raad van Bestuur van BlueChem NV voor Leentje Croes (31), master bio-ingenieur chemie en bioprocestechnologie aan de UGent. Ze begon haar carrière bij Atos Consulting, ondersteunde een automatiseringsproject bij Sanofi en was sinds 2012 aan de slag bij Catalisti, voorheen FISCH, de speerpuntcluster voor chemie en kunststoffen. Daar bracht ze bedrijven en kennisinstellingen samen om innovatieprojecten op te zetten. “Dat een ambitieus initiatief als BlueChem meteen de steun krijgt van vier gereputeerde partners geeft me veel vertrouwen om deze incubator succesvol op de kaart te zetten in Antwerpen en Vlaanderen, maar ook daarbuiten”, zegt Leentje Croes.

"Met BlueChem bouwen we letterlijk aan een toplocatie met state-of-the-art infrastructuur om de chemie van de toekomst vorm te geven."

Frank Beckx, voorzitter BlueChem NV en gedelegeerd bestuurder essenscia vlaanderen

Frank Beckx, voorzitter BlueChem NV en gedelegeerd bestuurder essenscia vlaanderen: “BlueChem zit nu helemaal op koers. Het gebouw is in de ruwbouwfase al een nieuwe landmark in de stad, de contracten met de eerste huurders worden onderhandeld en zelfs internationale bedrijven tonen interesse. Met BlueChem bouwen we letterlijk aan een toplocatie met state-of-the-art infrastructuur om de chemie van de toekomst vorm te geven.”

"Antwerpen bouwt met BlueChem een incubator uit voor topinnovaties in de duurzame chemie waarmee we wereldwijd het verschil kunnen maken."

Claude Marinower, Antwerps schepen voor Economie, Innovatie en Digitalisering

Claude Marinower, Antwerps schepen voor Economie, Innovatie en Digitalisering: “Antwerpen bouwt met BlueChem een incubator uit voor topinnovaties in de duurzame chemie waarmee we wereldwijd het verschil kunnen maken. Ik ben dan ook verheugd met de nieuwe stappen die we vandaag nemen met BlueChem. We breiden het ecosysteem van BlueChem uit met 4 strategische partners, waarbij residenten kunnen aankloppen voor groeiadvies op maat. Daarnaast krijgt BlueChem vanaf vandaag ook een gezicht met Leentje Croes als manager. Ik wens haar alle succes toe en kijk alvast uit naar de opening volgend jaar.”

Tijdens een werfbezoek werd deze week ook de vruchtgebruikovereenkomst getekend tussen BlueChem Building NV en BlueChem NV voor het gebruik van het gebouw voor een periode van 30 jaar. De incubator wordt gebouwd volgens de principes van BREEAM-Excellent, een duurzaamheidslabel voor gebouwen met een minimale milieu-impact. Op die manier zijn niet enkel de activiteiten van BlueChem duurzaam, maar ook de huisvesting.

"We stellen met plezier ons netwerk en onze expertise ter beschikking van deze voor ons land erg belangrijke industrie."

Didier Beauvois, Head of Corporate Banking, BNP Paribas Fortis

Chemie-incubator BlueChem sluit partnerakkoorden

Didier Beauvois, Head of Corporate Banking, BNP Paribas Fortis: “Wij zijn erg trots partner te mogen zijn van BlueChem, dat net zoals onze bank duurzame ontwikkeling en open innovatie hoog in het vaandel draagt. We stellen met plezier ons netwerk en onze expertise ter beschikking van deze voor ons land erg belangrijke industrie.”

Chemie-incubator BlueChem sluit partnerakkoorden

Guido Vandervorst en Frederik Debrabander, Partners, Deloitte: “Het opzetten van de BlueChem-incubator in het hart van de chemiecluster kan een belangrijke bijdrage leveren aan het behoud van de leading positie van de chemische industrie rond de haven van Antwerpen. Deloitte is heel blij om bij te kunnen dragen aan dit innovatief project om de chemiebedrijven van de toekomst te ondersteunen.”

Kathleen De hornois, Partner, Laga: “De lokale verankering in combinatie met de focus op groeibedrijven, innovatie en duurzaamheid vormen de sleutelelementen waarom Laga heeft gekozen om als partner in te stappen in dit project. We zijn bijzonder verheugd om mee aan de wieg te staan van dit project en kijken alvast met veel enthousiasme uit naar de verdere ontwikkeling van BlueChem.”

“BlueChem zal bijdragen tot een innovatief ecosysteem waardoor we een duurzame toekomst voor de chemiecluster in de Antwerpse haven kunnen verankeren."

Jacques Vandermeiren, ceo Port of Antwerp

Chemie-incubator BlueChem sluit partnerakkoorden

Jacques Vandermeiren, ceo Port of Antwerp: “BlueChem zal bijdragen tot een innovatief ecosysteem waardoor we een duurzame toekomst voor de chemiecluster in de Antwerpse haven kunnen verankeren. Wij vinden het fantastisch om deel uit te maken van dit unieke partnerschap, want innovatie is cruciaal om de uitdagingen van de toekomst succesvol aan te gaan.”

BlueChem is een unieke publiek-private samenwerking. BlueChem NV staat in voor de exploitatie en de dagelijkse werking van de incubator. Partners zijn essenscia, Stad Antwerpen, POM Antwerpen en VITO. BlueChem Building NV staat in voor de bouw van de incubator. Partners zijn DEME Environmental Contractors (DEC), Bopro Sustainable Investments, AG VESPA en PMV. BlueChem kan ook rekenen op de steun van de Europese en Vlaamse overheid. Europa investeert via het Europees Fonds voor Regionale Ontwikkeling (EFRO) ruim 3,4 miljoen euro. Vlaanderen past via het Hermesfonds 868.397 euro bij. De stad Antwerpen investeert 4 miljoen euro.

 


Interview: BlueChem wordt Antwerpse incubator voor duurzame chemie

3 april 2019 - Antwerpen heeft de tweede grootste cluster chemiebedrijven in de wereld. Logisch dus, dat hier in 2020 de eerste incubator voor duurzame chemie de deuren opent. BlueChem wordt een ecosysteem waar beginnende chemiebedrijven een netwerk, ondersteuning en uitgeruste labo’s vinden. Een vijftiental kleine organisaties die de start-up-fase ontgroeid zijn, komen er in contact met elkaar en met grote spelers uit de sector. Die kruisbestuiving geeft hun alle kansen om te groeien en kennis uit te wisselen.

Blue Gate Antwerp als broedplaats voor duurzame chemie

Frank Beckx is voorzitter van BlueChem en gedelegeerd bestuurder van essenscia vlaanderen, de sectorfederatie van de chemie en lifesciences. “We richten ons met BlueChem op jonge bedrijven die bezig zijn met duurzame chemie: van afval opnieuw waardevolle grondstoffen maken, zoeken naar hernieuwbare chemicaliën of oplossingen uitwerken voor het klimaatprobleem. Door de juiste omkadering te bieden, wil BlueChem die beloftevolle innovaties laten doorgroeien tot ze marktrijp zijn.”

“De incubator is een ecosysteem waarbinnen jonge chemiebedrijven kansen krijgen om te groeien”

BlueChem komt op Blue Gate, het vroegere Petroleum Zuid. “Een toplocatie,” verduidelijkt Leentje Croes, manager van BlueChem die het dagelijks bestuur van de incubator voor haar rekening neemt. “Antwerpen is erg bekend voor zijn chemiecluster, er is dus al veel know-how aanwezig. Maar we willen Antwerpen ook op de kaart zetten als innovator in de chemiesector. BlueChem zal daarom ook samenwerken met grote bedrijven, universiteiten en andere interessante starters. Het wordt een ecosysteem waarin kruisbestuiving mogelijk is en uitwisseling vanzelfsprekend.”

Infrastructuur en begeleiding

In BlueChem zal er plaats zijn voor een vijftiental bedrijven. Zij kunnen er kantoren en labo’s huren. Frank Beckx: “Die labo’s zijn zeer goed uitgerust. We hebben er drie die onmiddellijk te gebruiken zijn en twaalf andere labo’s die bedrijven volgens hun wensen kunnen inrichten. Het zijn echte chemielabo’s, anders dan bijvoorbeeld de laboratoria in biotech-incubatoren.”

“BlueChem is meer dan een labo of kantoor. Het is een plaats om te netwerken, expertise uit te wisselen en door te groeien.”

Leentje Croes: “Met BlueChem willen we meer bieden dan enkel een kantoor of labo. Het gebeurt nu te vaak dat een beloftevol jong bedrijf stopt doordat het te weinig financiële middelen heeft of omdat het niet tot de valorisatie komt van zijn onderzoek. Dankzij de samenwerking met de partners kunnen we hen ook daarin begeleiden. Zo biedt de stad Antwerpen de bedrijven in BlueChem financiële steun voor de uitrusting van hun laboratorium. Deloitte, Laga, BNP Paribas Fortis en Port Of Antwerp zijn onze andere partners. Zij verlenen diensten en advies als een van de bedrijven daarom vraagt. En Catalisti, de speerpuntcluster voor innovatie in chemie en kunststoffen, zal een permanent kantoor hebben in BlueChem. Zij zorgen voor een groter netwerk. Al die contacten zorgen ervoor dat bedrijven elkaar vinden en kennis kunnen uitwisselen.”

Zo’n state-of-the-art incubator kost veel geld. Gelukkig kan BlueChem rekenen op steun van Europa via het Europees Fonds voor Regionale Ontwikkeling (EFRO). Uit dit fonds ontving BlueChem 3,4 miljoen euro. Ook Vlaanderen biedt voor meer dan 860.000 euro ondersteuning via het Hermesfonds. De stad Antwerpen, VITO en POM investeren mee in BlueChem. De stad Antwerpen heeft tevens een fonds om de bedrijven te steunen.

Leentje Croes voert op dit moment de eerste gesprekken met geïnteresseerde bedrijven. Denkt u ook in aanmerking te komen voor een plaats in BlueChem? Neem dan contact op met Leentje Croes op 0472 88 97 76 of via e-mail: leentje.croes@bluechem.com.


Eerste spadesteek voor BlueChem, allereerste incubator voor duurzame chemie in Vlaanderen

20 juni 2018 – In Antwerpen ging vandaag de eerste spade in de grond voor de bouw van BlueChem, de allereerste incubator voor duurzame chemie in Vlaanderen en België. De chemie-incubator biedt de juiste infrastructuur en dienstverlening op maat om beloftevolle start-ups, groeibedrijven en open innovatieprojecten succesvol te laten doorgroeien tot op industriële schaal. BlueChem is een unieke samenwerking tussen industrie, overheid en kennisinstellingen om de economisch belangrijke chemiesector in Vlaanderen op lange termijn te verankeren. De opening is voorzien in het voorjaar van 2020, maar er lopen al gesprekken met de eerste kandidaat-huurders.

Incubator BlueChem moet duurzame innovaties versnellen en chemiesector in Vlaanderen verankeren

Met BlueChem trekt Vlaanderen voluit de kaart van de duurzame chemie. En waar kan dit beter dan in Antwerpen, in het hart van een chemiecluster van wereldformaat. Zo wordt BlueChem een van de eerste realisaties op het klimaatneutrale bedrijventerrein Blue Gate Antwerp dat op vlak van duurzaamheid toonaangevend is in Vlaanderen. Chemiefederatie essenscia vlaanderen participeert als hoofdaandeelhouder in de exploitatie van de incubator.

In de chemiesector is het niet makkelijk om veelbelovende innovaties te laten uitgroeien tot nieuwe ondernemingen. Dat kost veel tijd, geld en durf. BlueChem biedt de juiste accommodatie op de juiste plek om innovaties in de duurzame chemie de grootst mogelijke kans op slagen te bieden. Met BlueChem gaan we voor meer starters in de chemie, meer excellentie in onderzoek aan onze kennisinstellingen en meer innovatiekracht voor de chemiesector, de economische motor van Antwerpen en Vlaanderen. We zijn wereldtop in chemie-productie, met BlueChem willen we dat ook worden in chemie-innovatie”, zegt Frank Beckx, gedelegeerd bestuurder van essenscia vlaanderen en voorzitter van BlueChem NV.

BlueChem beschikt over heel wat troeven: een toplocatie met ruim 3.300 m² aan flexplekken, kantoren en vijftien laboratoria, een uitgebreide dienstverlening, financiële ondersteuning voor de aankoop van gespecialiseerde apparatuur en een directe toegang tot kennis en expertise binnen een uitgebreid netwerk van chemiebedrijven, onderzoekscentra en alle vijf de Vlaamse universiteiten.

Zo neemt CATALISTI – de Vlaamse speerpuntcluster voor chemie en kunststoffen – een actieve rol op in BlueChem om kansrijke innovatieprojecten mee op te starten en te begeleiden. Naast BlueChem bouwt de Universiteit Antwerpen Blue_App, een complementaire pre-incubator voor onderzoeksprojecten in het domein van de duurzame chemie. Blue_App focust op onderzoek, BlueChem op commercialisering en industrialisering.

BlueChem zet vooral in op de valorisatie van afval- en nevenstromen als voortrekker van de circulaire economie. Andere innovatiethema’s zijn procesoptimalisatie en de ontwikkeling van hernieuwbare chemicaliën en duurzame materialen. Hoe recupereren we nuttige chemicaliën uit afval? Hoe kunnen we een broeikasgas als CO2 inzetten als een waardevolle grondstof? Welke chemie is er nodig om producten nog beter herbruikbaar en recycleerbaar te maken? Dat zijn vragen waarop BlueChem een antwoord wil bieden.

De totale investering in BlueChem bedraagt 11 miljoen euro, waarvan 7 miljoen euro voor de constructie van het gebouw. De stad Antwerpen is met 4 miljoen euro de grootste investeerder. Via het Europees Fonds voor Regionale Ontwikkeling (EFRO) krijgt BlueChem een maximale subsidie van 3.473.589 euro. Vlaanderen investeert via het Hermesfonds 868.397 euro in het project.

Met ons ambitieus clusterbeleid zetten we in op specifieke sectoren en clusters die nauw aansluiten bij de sterktes van de Vlaamse industrie en de kennisinstellingen, waarmee we ook internationaal het verschil kunnen maken. Zo is duurzame chemie ook een duidelijk speerpunt”, licht Philippe Muyters, Vlaamse minister van Werk, Economie, Innovatie en Sport toe. “BlueChem past perfect in deze strategie en krijgt dan ook voluit onze Vlaamse steun.”

Met de eerste spadesteek van BlueChem en Blue_App wordt in Antwerpen letterlijk gebouwd aan een nieuw ecosysteem rond duurzame chemie”, zegt burgemeester Bart De Wever. “Het is onze ambitie om de bestaande kennis en expertise in chemie in onze regio te valoriseren in de oprichting van nieuwe innovatieve bedrijven. Op die manier garanderen en versterken we de toekomst van de chemiesector in Antwerpen, en bij uitbreiding in Vlaanderen.”

We zijn verheugd dat BlueChem en Blue_App de eerste realisaties zijn op Blue Gate Antwerp. Beide projecten passen naadloos in de ambitieuze visie van dit allereerste eco-effectieve en watergebonden bedrijventerrein van het land”, zegt Caroline Bastiaens, voorzitter van Blue Gate Antwerp Public Holding en Antwerps schepen voor economie.

BlueChem is een unieke publiek-private samenwerking, waarbij de privésector de helft van de investering voor haar rekening neemt. Het project wordt gedragen door acht verschillende partners die via twee vennootschappen in het nodige kapitaal voorzien. BlueChem nv staat in voor de exploitatie en de dagelijkse werking van de incubator. Projectpartners zijn hoofdaandeelhouder essenscia, POM (Provinciale Ontwikkelingsmaatschappij) Antwerpen, Stad Antwerpen en VITO (Vlaamse Instelling voor Technologisch Onderzoek).

BlueChem Building nv staat in voor de bouw van de incubator. Projectpartners zijn de meerderheidsaandeelhouders Bopro Sustainable Investments (BSI) en DEME Environmental Contractors (DEC) samen met het Autonoom Gemeentebedrijf voor Vastgoed en Stadsprojecten Antwerpen (AG Vespa), en Participatiemaatschappij Vlaanderen (PMV).

Design & Engineering NV staat in voor de realisatie van BlueChem. Dit is een consortium van bouwbedrijf MBG, LOW architecten, ingenieursbureau Ingenium en ontwerpbureau ELD. De bouwwerken starten eind dit jaar.